¿Un fabricante minero está bloqueando SegWit para beneficiarse de ASICBOOST?

En la lista de correo de desarrollo de Bitcoin de hoy, BlockstreamCTO y Greg Maxwell, colaborador de Bitcoin desde hace mucho tiempo, expusieron el caso de que un fabricante de hardware minero no identificado de Bitcoin está utilizando un defecto en la implementación de pruebas de trabajo de Bitcoin para obtener una ventaja de eficiencia de hasta el 30 por ciento sobre otros mineros.

Además, esto podría explicar por qué SegWit, la actualización del protocolo Bitcoin propuesta por el equipo de desarrollo de Bitcoin Core, está bloqueada por algunos mineros. Por lo tanto, muchos sospechan que el fabricante de hardware en cuestión es Bitmain, cuyo CEO Jihan Wu es un firme oponente de SegWit.

Una fuente familiarizada con el asunto ha confirmado a Bitcoin Magazine que éste es el caso; aunque esa fuente prefiere permanecer anónima.

ASICBOOST

ASICBOOST es una tecnología patentada desarrollada por el antiguo CoinTerraCTO Timo Hanke y el Jefe Científico de RSCK Sergio Damián Lerner. Aprovecha lo que Maxwell describió como una «vulnerabilidad» en el sistema de pruebas de trabajo de Bitcoin utilizando lo que los inventores de ASICBOOST describen como «una ingeniosa nueva forma de procesar elementos de trabajo». Con ASICBOOST, los chips especializados de minería ASIC pueden ser hasta un treinta por ciento más eficientes.

Maxwell escribe que un dispositivo minero ASIC de un «gran fabricante» ha sido sometido a ingeniería inversa, lo que revela que contiene un uso encubierto y no revelado de la funcionalidad ASICBOOST. Maxwell estima que esto podría llevar a un aumento de hasta $100 millones en ingresos por año para un cártel minero que controla el 50 por ciento del hashrate de la red.

Además de generar enormes beneficios, la técnica ASICBOOST también puede tener efectos perjudiciales en el ecosistema minero de bitcoin en su conjunto, explicó Maxwell:

«Esto podría tener un efecto centralizador fenomenal al empujar a la minería fuera de la rentabilidad para todos los demás participantes, y los ingresos derivados del uso secreto de esta optimización podrían ser abusados para distorsionar significativamente el ecosistema de Bitcoin con el fin de preservar la ventaja».

Bitmain

Maxwell no mencionó a un fabricante de hardware específico en su correo electrónico, pero una fuente ha confirmado a Bitcoin Magazine que Bitmain es la entidad en cuestión. Y con sólo un puñado de productores de ASIC activos en el mercado hoy en día, realmente no hay muchos candidatos.

Bitmain también puede tener la patente de ASICBOOST en China, pero los detalles de la patente aparentemente relacionada no están claros en el momento de la publicación.

Tal vez aún más importante, la incompatibilidad del uso encubierto de ASICBOOST con Testigos Segregados parece ser una revelación. Según Maxwell, el método encubierto de explotación minera con ASICBOOST ya no es posible si Segregated Witness se activa en la red Bitcoin. En los últimos seis meses, Bitmain ha sido uno de los pocos oponentes incondicionales de Segregated Witness en el ecosistema de Bitcoin.

Como señaló Maxwell:

«Una incompatibilidad explicaría en gran medida el comportamiento más inexplicable de algunas partes del ecosistema minero, así que empecé a buscar pruebas de apoyo».

El uso de ASICBOOST también podría explicar por qué el pozo principal de Bitmain, AntPool, extrajo bloques aproximadamente 100KB más pequeños que otros pozos mineros de un tamaño comparativo durante el mes de febrero.

Una fuente anónima familiarizada con el asunto dijo a Bitcoin Magazine que la técnica es más fácil de aplicar cuando se extraen bloques vacíos o casi vacíos.

Además, el post de Maxwell afirma que los mejores métodos para implementar ASICBOOST de forma encubierta son «significativamente incompatibles con prácticamente cualquier método de ampliación de las capacidades de transacción de Bitcoin», con los bloques de extensión como una notable excepción. Recientemente, el CEO de Bitmain, Jihan Wutweetedsupport, apoyó una nueva propuesta de escalado basada en este concepto exacto, mientras que el antiguo COO de BTCC, Samson Mow, incluso dijo que Bitmain financió la propuesta de bloques de extensión, aunque Wu lo ha negado.

Soluciones

ASICBOOST ha sido discutido anteriormente en la lista de correo de desarrollo de Bitcoin. Dado que las patentes están impuestas por el Estado, algunos desarrolladores de Bitcoin, como el desarrollador de Bitcoin Core Peter Todd, están preocupados de que pueda distorsionar la competencia por factores ajenos al mercado. Otros, sin embargo, han argumentado que una optimización en el hardware no debería ser castigada por un cambio de protocolo, y en ese momento no se encontró ningún consenso sobre una solución.

Ahora, en su mensaje a la lista de correo, Maxwell propone dos soluciones para contrarrestar al menos el uso encubierto de ASICBOOST. La primera es, de hecho, la activación de Testigo Segregado mediante la activación del día de la bandera: se puede «forzar» a los mineros a que señalen su apoyo a Testigo Segregado a través de una Horquilla blanda activada por el usuario (UASF) a partir de un punto específico en el tiempo. La segunda opción se describe como un compromiso WTXID, que simplemente hace imposible el método encubierto de ASICBOOST incluso sin la activación de Testigo Segregado.

Actualización: Bitmain ha publicado un comunicado de prensa en respuesta a este problema.


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1 comentario en “¿Un fabricante minero está bloqueando SegWit para beneficiarse de ASICBOOST?”

  1. El precio de la electricidad sera el que realmente determine si es viable o no minar Bitcoin y si obtendremos una compensacion por el trabajo realizado. Las grandes granjas de minado se suelen instalar en paises o zonas donde se tiene acceso a electricidad barata, sobre todo basada en energias renovables, principalmente hidraulica. Desgraciadamente en Espana por el alto coste de la electricidad es inviable minar Bitcoin.

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