Senador de Montana: El cierre de la planta de carbón podría perjudicar a la industria minera de Bitcoin

La industria de la criptografía ha anotado otro tanto, ya que un senador junior de Montana, Steve Daines, ha presionado en contra del cierre planeado de una planta de energía alimentada con carbón en el condado de Rosebud, argumentando que su cierre podría perjudicar a la creciente industria minera de criptocurrency en el estado.

Según los informes, la planta de carbón de Colstrip en el condado de Rosebud está programada para cerrar en 2027, a medida que los gobiernos estatales y federales de los EE.UU. buscan una transición hacia fuentes de energía limpia y renovable.

Situación inusual

En otras partes de América del Norte y en todo el mundo, la criptografía generalmente tiene lugar donde se dispone de energía barata, como es el caso de Montana, pero con una diferencia clave: la mayoría de los demás centros mineros de criptografía con acceso a electricidad asequible hacen uso de la energía renovable.

De hecho, las empresas mineras han recurrido cada vez más a fuentes de energía renovable en un esfuerzo por generar mayores beneficios, como es el caso de los países escandinavos, que utilizan la energía hidroeléctrica y geotérmica, o la costa del Pacífico de Estados Unidos y la región montañosa de Sichuan, en China.

En Montana, sin embargo, grandes yacimientos de carbón y varias centrales eléctricas de carbón suministran abundante electricidad barata, lo que ha atraído a un número creciente de explotaciones mineras a la zona. Según el senador Daines, esto debería fomentarse y no sofocarse, ya que la minería de bitcoin es una de las pocas industrias en crecimiento con perspectivas inmediatas y a largo plazo en el estado.

En una reciente reunión de la Comisión de Energía y Recursos Naturales del Senado de Estados Unidos, dijo:

«A medida que aumenta la demanda de los mineros de Bitcoin y disminuye el suministro de electricidad barata y fiable procedente de la generación de carbón, esto podría suponer una amenaza[para] la expansión de la generación de Bitcoin y una amenaza aún mayor para el suministro de energía y los precios de Montana en su conjunto».

La Atmósfera Cripto-Positiva Única de Montana

Se recordará que Montana es actualmente uno de los estados más cripto-positivos de los EE.UU., ofreciendo permiso para realizar operaciones mineras de bitcoin antes que cualquier otro estado del país.

El gobernador Steve Bullock también anunció el año pasado que, de un fondo especial destinado a estimular la actividad económica e impulsar el crecimiento en el estado, se asignaron $416,000 al Proyecto Spokane.

Además de los bajos costos de energía, las bajas temperaturas de Montana también son un atractivo para los mineros que desean ahorrar en costos de enfriamiento, ya que los mineros ASIC y otros equipos mineros relacionados requieren controles de temperatura para evitar el sobrecalentamiento. Las compañías mineras que se han aprovechado de la ventaja comparativa única de Montana son CryptoWatt LLC y Bonner Bitcoin.

La planta de CryptoWatt en la ciudad de Butte tiene un acuerdo exclusivo con la planta de carbón Colstrip para suministrar 64MW, y es uno de los mayores consumidores de electricidad del estado. Ubicado en Missoula, el centro de datos de Bonner Bitcoin, el Proyecto Spokane, también está en expansión para que su número total de plataformas mineras pase de 12.000 a 55.000. Esto podría significar más controversia para la compañía cuyos vecinos se han quejado de los niveles de ruido de su hardware en el pasado.

Hablando con Bitcoin Magazine , el Director de Comunicaciones de CryptoWatt, Matt Vincent, dijo que eligieron el carbón para su actual contrato de energía porque era el más «competitivo en el mercado para nuestros propósitos en ese momento».

La compañía, sin embargo, tiene una serie de «alternativas competitivas para los contratos de energía» y espera que estén adecuadamente aseguradas antes del cierre en 2027.

«Seguiremos evaluando estratégica y responsablemente las mejores opciones para nuestras necesidades en el futuro, y tenemos mucha confianza en que Montana seguirá siendo el mejor lugar para nosotros en el futuro. Consideramos que las opciones sostenibles (eólica, solar e hidroeléctrica) son tan viables para nosotros como el carbón y siempre nos esforzaremos por hacer lo que sea mejor para nuestra empresa, en equilibrio con las comunidades en las que estamos invirtiendo», dijo.

En otros lugares de los Estados Unidos, las operaciones mineras de Nueva York podrían beneficiarse de los planes para revitalizar la presa hidroeléctrica de Valatie Falls. DPW Holdings ha encabezado el proceso de restauración para alimentar la granja criptómica de su subsidiaria en el estado de Nueva York.

En una declaración dada a conocer a los medios de comunicación, DPW Holdings dijo que el proyecto es un «paso importante» en la creación de un «negocio minero autosostenible de criptocurrency».

«Nuestra exitosa reubicación de la presa de Valatie Falls para proporcionar energía limpia, de bajo costo y renovable a la futura granja minera de Super Crypto es otro paso importante en nuestra estrategia para crear un negocio minero económicamente viable y autosostenible de criptocurrencia».


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