¿Qué son las carteras Bitcoin?

Almacenar bitcoin en un lugar seguro tiene sus retos. Esto se debe a que las bitcoins no están físicamente «almacenadas» en ninguna parte. Como entidad puramente digital, no es como si estuvieran en bóvedas de banco o debajo de colchones. Se puede acceder a ellos a través de las direcciones de Bitcoin, que requieren un conjunto de claves digitales para su entrada. Por lo tanto, la cuestión de cómo almacenar bitcoin de forma segura se reduce a la seguridad de estas claves.

Cada dirección de Bitcoin tiene dos claves: una «clave pública» y una «clave privada». Las direcciones de Bitcoin se derivan de claves públicas, y estas direcciones de Bitcoin se comparten. Piensa en ello como si compartieras tu dirección de correo electrónico con alguien: Pueden enviarle un correo electrónico pero no pueden entrar en su buzón de entrada para leer su correo. Del mismo modo, nadie puede entrar en una cartera y tomar bitcoins de ella con una clave pública; sólo se puede utilizar para enviar bitcoins a. Por lo tanto, es seguro compartir.

Una clave privada, por otro lado, representa la capacidad de acceder a bitcoins que pertenecen a una dirección Bitcoin específica. Esta es la llave que necesita ser asegurada en un lugar seguro.

Antes de profundizar en la discusión, vale la pena señalar que las personas que no quieren controlar sus claves privadas no tienen que hacerlo. Aunque se recomienda encarecidamente que los usuarios de Bitcoin mantengan el control sobre sus claves, existen alternativas que no lo requieren.

El más popular de estos son los intercambios de criptomonedas. Por diseño, la mayoría de las bolsas tienen carteras incorporadas para permitir los depósitos y retiros de diferentes activos. Al depositar bitcoin en la billetera de una bolsa, el usuario también cede el control de sus bitcoins a la bolsa.

Hacerlo conlleva un cierto riesgo. Los intercambios bien conocidos como Binance, Coinbase y Gemini se aferran a las criptomonedas para millones de cuentas únicas y, debido a su gran tamaño, son ampliamente confiables para aferrarse a estos activos de forma segura. Sin embargo, a lo largo de los años, algunas bolsas más pequeñas han sido vulnerables a los hacks, mientras que otras, menos acreditadas, han perdido o incluso robado fondos de los usuarios.

Por lo general, no se aconseja mantener sus fondos en una bolsa de valores como depósito primario. Después de todo, los principios que llevaron a la creación de Bitcoin se basan en los principios de libertad financiera y responsabilidad personal. Mantener las claves privadas seguras en manos de las personas que realmente las poseen tiene el mismo efecto que estos principios.

Billeteras de hardware

Muchos consideran que las carteras de hardware son la forma más segura de proteger la propiedad sobre bitcoins. Estas billeteras, tal y como está implícito en el nombre, adoptan la forma de un dispositivo físico que protege las claves de un usuario cifrando toda la información y permitiendo el acceso al usuario a través de una contraseña o frase semilla.

La cualidad más importante de las billeteras de hardware es la protección física de sus claves privadas, en lugar de protegerlas en el ordenador. Esto es lo que los hace más seguros que cualquier otro tipo de billetera. Al eliminar estas claves de un equipo conectado a Internet, es muy poco probable que los hackers o un programa malicioso puedan robar sus claves privadas. Todas las buenas billeteras de hardware generan llaves dentro de la billetera para evitar este tipo de riesgo.

Las billeteras de papel son una forma de billetera física pero carecen del aspecto «hardware» que asegura sus claves privadas. Se imprimen, como está implícito, en trozos de papel. Específicamente, este tipo de billeteras tienen una clave privada, una dirección Bitcoin y un código QR que representa a cada una de ellas, impreso para facilitar su visualización en papel. Este método de mantener seguros los bitcoins no suele ser aconsejable debido al reto de generar claves de forma segura. Si un usuario desea crear una billetera de papel, deberá, por ejemplo, tomar precauciones adicionales para que el ordenador desde el que se generan las claves no esté infectado con ningún virus.

Si tiene una copia de su clave privada en un ordenador y en un trozo de papel, los bitcoins asociados a la clave son tan seguros como el eslabón más débil; si la clave privada es robada desde una ubicación, el acceso a los bitcoins asociados a esa clave desaparece en cualquier otro caso.

Carteras de software

Cualquier billetera que no venga en un formato físico puede ser considerada una billetera de software (con la excepción de las billeteras del cerebro, pero éstas pueden ser difíciles de asegurar y generalmente no se recomiendan). Sin embargo, dada la naturaleza del software, estos tipos de billeteras pueden existir en cualquier ordenador, así como en los teléfonos móviles. Algunos monederos de software, llamados monederos «web», existen como aplicaciones a las que se puede acceder mediante un navegador web.

Las carteras de software suelen utilizar cifrado, así como otras medidas de seguridad, para proteger las claves privadas de un dispositivo. Se consideran seguros si han sido desarrollados por un programador o una organización fiable, y todos sirven generalmente para el mismo propósito: enviar bitcoin de una dirección a otra. Algunas carteras de software proporcionan una ventaja sobre otras en las características que ofrecen. Algunas carteras, como la de Samourai, ofrecen opciones de privacidad mejoradas.

Es importante señalar que las billeteras de software, independientemente del dispositivo en el que se encuentren, no son tan seguras como las billeteras de hardware, dada su naturaleza digital. La ventaja que ofrecen es la facilidad de uso a la hora de enviar y firmar una transacción de bitcoin (para hacer esto con una billetera de hardware, un usuario necesitaría tener físicamente la billetera para poder hacer cualquier cosa). Pero las carteras de software no son la primera opción para mantener bitcoins en un lugar de almacenamiento durante un largo periodo de tiempo, especialmente en grandes cantidades. Cuando se trata de almacenar bitcoin, el método preferido es a veces una cartera de hardware, que se retira completamente del acceso a Internet.

¿Qué tipo de billetera Bitcoin debe utilizar?

Para evitar recomendar soluciones de billetera obsoletas, Bitcoin Magazine recomienda encarecidamente consultar un par de fuentes actualizadas con regularidad para encontrar billeteras fiables. Btcinformation.org y bitcoin.org son excelentes opciones de listado de recursos para carteras de hardware, de escritorio, móviles y web.

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