¿Qué es Ripple?

¿Qué es Ripple? técnicamente hablando, ¿es Ripple una criptomoneda en el molde de Bitcoin? La respuesta corta es probablemente «no», pero eso no impide que a menudo se le incluya en la misma categoría.

¿Qué es Ripple?

Originalmente publicado en 2012 como una iteración posterior de Ripplepay, Ripple es un sistema de liquidación bruta en tiempo real (SLBTR), intercambio de divisas y red de remesas. Utilizando un libro mayor común que es gestionado por una red de servidores de validación independientes que comparan constantemente los registros de transacciones, Ripple no depende de la energía y la informática intensiva de pruebas de trabajo utilizada por Bitcoin. Ripple se basa en una base de datos pública compartida que utiliza un proceso de consenso entre quienes validan los servidores para garantizar la integridad. Los servidores de validación pueden pertenecer a cualquier persona, desde particulares hasta bancos.

El protocolo Ripple (token representado como XRP) está pensado para permitir la transferencia directa e instantánea de dinero entre dos partes. Se puede cambiar cualquier tipo de moneda, desde moneda fiduciaria a oro e incluso millas de avión. Afirman que evitan las comisiones y los tiempos de espera de la banca tradicional e incluso las transacciones en criptodivisa a través de los intercambios.

¿En qué se diferencia fundamentalmente de Bitcoin?

Es el mecanismo de validación de servidores y consenso que tiende a llevar a la gente a asumir que Ripple es una tecnología basada en bloques. Aunque está orientado al consenso, Ripple no es una cadena de bloqueo. Ripple utiliza un HashTree para resumir los datos en un único valor que se compara entre sus servidores de validación para proporcionar consenso.

A los bancos parece gustarles Ripple, y los proveedores de pagos están subiendo a bordo cada vez más. Está construido para la empresa y, aunque se puede utilizar de persona a persona, ese no es realmente su objetivo principal. El propósito principal de la plataforma Ripple es mover mucho dinero alrededor del mundo lo más rápido posible.

Hasta ahora, Ripple ha permanecido estable desde su lanzamiento con más de 35 millones de transacciones procesadas sin problemas. Es capaz de manejar 1.500 transacciones por segundo (tps) y ha sido actualizado para poder escalar a niveles de Visa de 50.000 transacciones por segundo. En comparación, Bitcoin puede manejar 3-6 tps (sin incluir las capas de escalado) y Ethereum 15 tps.

El token de Ripple, XRP, no se extrae como Bitcoin, Ethereum, Litecoin y muchas otras criptomonedas. En cambio, se emitió en su inicio, de manera similar a la forma en que una empresa emite acciones cuando se incorpora: Esencialmente, sólo escogió un número (100.000 millones) y emitió tantas monedas XRP.

¿Qué es XRP y para qué se utiliza?

Como tecnología, la plataforma Ripple puede tener un valor real y una historia real que valide las afirmaciones que hacen sobre su eficacia. El token XRP en sí mismo, sin embargo, parece tener casos de uso insignificantes. De hecho, Ripple había planeado eliminarlo gradualmente, al menos hasta que el interés febril en las criptomonedas comenzó a despegar en 2016. Sin embargo, como CNBC señaló hoy, si Ripple alcanza los 6,57 dólares, su capitalización bursátil será mayor que la de Bitcoin.

Hay 100 mil millones de fichas XRP que fueron emitidas por la compañía Ripple. Por el momento, la compañía promete que este es el número total de XRP que habrá (aunque, técnicamente, no hay nada que les impida emitir más tokens en el futuro). El diseño de cubo y radio de Ripple posiciona a XRP en el centro como una herramienta que es fungible con cualquier moneda o activo digital, como las millas de viajero frecuente. Ripple puede liquidar un pago en 3,5 segundos a través de XRP y tenerlo disponible y utilizable. El uso de XRP es totalmente independiente de la red Ripple en general; es decir, los bancos no necesitan XRP para transferir dólares, euros, etcétera, que es lo que muchos pequeños inversores podrían estar perdiendo cuando compran el token.

¿Cuál es la propuesta de valor de Ripple?

El valor aquí es la propia red Ripple y su capacidad para mover activos alrededor del mundo rápidamente, en lugar de hacerlo en el token XRP.

Los bancos pueden usar el software Ripple para cambiar dinero entre diferentes monedas extranjeras. En la actualidad, esto se realiza normalmente utilizando SWIFT, un sistema que es engorroso y que depende de que los bancos tengan cuentas separadas en todos los países en los que trabajan. Ripple dice que ha contratado a más de 100 bancos (en comparación con las 11.000 instituciones financieras de SWIFT), incluyendo American Express.

¿Por qué tanto alboroto?

Mientras que Bitcoin ha visto un dramático aumento de precios en el transcurso de 2017, a finales de año la criptomoneda casi ha superado los 20.000 dólares. A medida que el precio subía, vimos un aumento masivo en el precio de un gran número de Altcoins, con Litecoin saltando de $50 a casi $400, Ethereum duplicando, NEM y EOS subiendo por un factor de cinco, y la lista sigue y sigue. El miedo a perderse ha llevado a muchos inversores a la locura y las monedas de «bajo precio» son atractivas para los nuevos inversores que erróneamente piensan que el alto precio de toda una BTC pone la moneda fuera de su alcance.

Añada a todo el bombo los rumores que habían estado circulando en los medios sociales hasta diciembre de 2017, que Coinbase iba a listar a Ripple, lo que causó que el precio subiera, lo que a su vez impulsó a Coinbase a abordar los rumores de una manera más genérica en esta entrada del blog el 4 de enero de 2018:

«A la fecha de esta declaración, no hemos tomado ninguna decisión para agregar activos adicionales a GDAX o Coinbase. Cualquier declaración contraria es falsa y no autorizada por la compañía».

El anuncio de Coinbase causó una gran caída en Ripple, volviendo a los mismos niveles que antes de que comenzaran los rumores. Desde entonces, Ripple ha caído dramáticamente y se ha recuperado, al igual que muchas otras criptomonedas volátiles. Aunque Coinbase no es compatible con Ripple, hay varias maneras de que la gente adquiera Ripple, si aún así lo desea.

Palabras de precaución

También se ha usado mucha tinta para criticar a Ripple. La queja de Bitcoin y otros entusiastas de las cadenas de bloques es que el control centralizado de Ripple contrasta directamente con los ideales y ventajas de las cadenas de bloques descentralizadas como Bitcoin.

Ripple también mantiene una Lista de Nodos Únicos (UNL) de confianza que está diseñada para proteger contra servidores de validación potencialmente maliciosos o inseguros. Es la UNL la que controla las reglas de la red, presentando un enigma: Por un lado, protege contra validadores problemáticos, pero, en teoría, un organismo regulador o un gobierno podría entrar y forzar un cambio que no es necesariamente deseable o que es francamente invasivo. Además, debido a una violación de la FinCEN y una multa en 2013, Ripple ha actualizado sus políticas y sólo reconocerá y recomendará las pasarelas que cumplan con las regulaciones financieras.

El reportero del New York Times Nathaniel Popper comentó en Twitter que aún no ha encontrado un banco que anticipe el uso del token XRP de manera significativa. El CEO de Ripple, Brad Garlinghouse, ha negado las afirmaciones de Popper: «En los últimos meses he hablado con bancos y proveedores de pagos ACTUAL. De hecho, están planeando usar xRapid (nuestro producto de liquidez XRP) de una manera seria». Sin embargo, como señala Popper, incluso los bancos con los que se puso en contacto por sugerencia de Ripple no se comprometieron en sus planes de implementar Ripple en un futuro cercano.

Según Financial Times, de los 18 bancos y empresas de servicios financieros vinculados públicamente a Ripple, la mayoría de ellos afirmaron que «todavía no habían superado las pruebas», mientras que unos pocos habían pasado a utilizar los sistemas de Ripple «para mover dinero real». Sin embargo, ninguna de las 16 empresas que respondieron había utilizado el token XRP.

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