¿Qué es Minar Bitcoins?

Una de las preguntas fundamentales que mucha gente tiene sobre Bitcoin gira en torno a las propias fichas. Las preguntas acerca de su valor, seguridad e historia, eventualmente conducen a un solo lugar: ¿De dónde vienen los bitcoins?

Mientras que el dinero tradicional se crea a través de los bancos (centrales), las bitcoins son “extraídas” por los mineros de Bitcoin: participantes de la red que realizan tareas adicionales. En concreto, ordenan cronológicamente las transacciones incluyéndolas en los bloques Bitcoin que encuentran. Esto evita que un usuario gaste el mismo bitcoin dos veces; resuelve el problema del “doble gasto”.

Pasando por alto los detalles técnicos, encontrar el bloque que más se asemeja a un tipo de lotería de red. Por cada intento de encontrar un nuevo bloque, que es básicamente una conjetura al azar para un número de la suerte, un minero tiene que gastar una pequeña cantidad de energía. La mayoría de los intentos fallan y un minero habrá desperdiciado esa energía. Sólo una vez cada diez minutos un minero tendrá éxito en algún lugar y así añadirá un nuevo bloque a la cadena de bloques.

Esto también significa que cada vez que un minero encuentra un bloque válido, debe haber quemado estadísticamente mucha más energía para todos los intentos fallidos. Esta “prueba de trabajo” está en el corazón del éxito de Bitcoin.

Por un lado, las pruebas de trabajo evitan que los mineros creen bitcoins de la nada: deben quemar energía real para ganárselos. Y dos, la prueba de trabajo osifica la historia de Bitcoin. Si un atacante intentara cambiar una transacción que ocurrió en el pasado, tendría que rehacer todo el trabajo que se ha hecho desde entonces para ponerse al día y establecer la cadena más larga. Esto es prácticamente imposible y es por eso que se dice que los mineros “protegen” la red Bitcoin.

A cambio de asegurar la red, y como “precio de lotería” que sirve de incentivo para quemar esta energía, cada nuevo bloque incluye una transacción especial. Es esta transacción la que otorga al minero nuevas bitcoins, que es la primera vez que las bitcoins entran en circulación. En el lanzamiento de Bitcoin, cada nuevo bloque otorgaba al minero 50 bitcoins, y esta cantidad se reduce a la mitad cada cuatro años: Actualmente cada bloque incluye 12,5 nuevas bitcoins. Además, los mineros pueden quedarse con las cuotas mineras que se adjuntaron a las transacciones que incluyeron en sus bloques.

Cualquiera puede convertirse en un minero de Bitcoin para tratar de ganar estas monedas. Sin embargo, la minería Bitcoin se ha especializado cada vez más a lo largo de los años y en la actualidad está a cargo de profesionales dedicados con hardware especializado, electricidad barata y, a menudo, grandes centros de datos.

Para minar de forma competitiva hoy en día, es necesario saber lo que se está haciendo, estar dispuesto a invertir recursos y tiempo significativos y, por último, pero no por ello menos importante, necesitar acceso a electricidad barata. Si tienes todo esto, tú también puedes intentarlo y convertirte en un minero de Bitcoin.

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