¿Qué es una Cadena de Bloques o Blockchain?

Bitcoin depende de un sistema de ledger distribuido conocido como el blockchain. La cadena de bloques es posiblemente la innovación más potente asociada a Bitcoin, ya que un sinnúmero de industrias, desde los servicios financieros hasta la sanidad, han empezado a pensar en cómo aprovechar la tecnología para sus propios usos. Así que vale la pena preguntar: ¿Qué es una cadena de bloqueo?

El poder esencial de la tecnología de la cadena de bloques es su capacidad de distribuir información. Debido a que se distribuye a través de todos los nodos, u ordenadores individuales, que componen el sistema, el término “tecnología de cadena de bloques” se intercambia a menudo con “tecnología de ledger distribuido”. La base de datos de una cadena de bloques no se mantiene en una única ubicación, que podría estar infiltrada o controlada por una sola parte, sino que está alojada en numerosos ordenadores (en el caso de Bitcoin, decenas de miles) a la vez.

La red de Blockchain se verifica automáticamente a intervalos determinados, creando un sistema de autoauditoría que garantiza la exactitud de los datos que contiene. Los grupos de estos datos se conocen como “bloques”, y como estos bloques están encadenados criptográficamente, las piezas de datos se entierran y son más difíciles de manipular. Alterar cualquier pieza de datos en la cadena de bloques requeriría una gran cantidad de potencia de cálculo.

Una desventaja significativa de una cadena de bloques, en comparación con otros tipos de bases de datos, es que esta configuración distribuida requiere una potencia de cálculo constante de varias fuentes diferentes para mantenerse al día.

Al igual que Bitcoin, la invención de Blockchain, tal y como la entendemos ahora, se suele atribuir a la persona o grupo que se hace llamar Satoshi Nakamoto. Pero en realidad, la idea de un libro mutualista distribuido se remonta a un trabajo de investigación de 1976 llamado “New Directions in Cryptography”. Durante muchos años el concepto fue visto como inseguro y demasiado complicado, pero cuando finalmente se combinó con Bitcoin, los beneficios de seguridad y distribución de la tecnología se hicieron evidentes.

En la actualidad, empresas como Microsoft y Deloitte están desarrollando nuevos usos para la cadena de bloques, que creen que su naturaleza descentralizada y verificable le confiere un enorme potencial más allá de las monedas digitales.

Sólo el tiempo dirá hasta dónde puede llegar la tecnología de Blockchain. Si el presente es una indicación, será utilizado a lo largo y ancho.

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