¿Por qué el Bitcoin vale tanto?

En la era digital, la moneda ideal debería tener al menos estas tres características:

  1. Debe estar libre del control de cualquier autoridad para que no pueda ser manipulada e impresa a voluntad (y devaluada), y nadie pueda decir a nadie para qué puede o no puede utilizarla.
  2. La moneda debe ser libre fronteras, para que pueda ser fácilmente intercambiada en cualquier lugar y con cualquier persona.
  3. Debe ser apolítica, para no favorecer a un sistema o grupo específico de personas. En pocas palabras, estas (entre muchas otras) son las características de bitcoin, que parece una alternativa atractiva a cualquier sistema monetario basado en fiat.

Bitcoin es la primera moneda digital descentralizada del mundo. Su valor proviene principalmente de ser la primera moneda sobre la que ninguna persona, organización o autoridad tiene control. Cualquiera puede comprarla, cualquiera puede recibirla, y nadie puede decir a nadie lo que puede o no puede hacer con ella.

Es un dinero libre de dictadura, opresión e hiperinflación, y un refugio financiero seguro para cualquiera que viva en esas circunstancias. Tiene un suministro limitado de aproximadamente 21 millones de bitcoins totales que nunca serán cambiados, y sabemos exactamente cuántos están siendo liberados en el mundo y a qué ritmo, así como aproximadamente cuándo se creará el último bitcoin.

Generalmente es más difícil entender por qué una moneda descentralizada es valiosa para las personas que viven en países del primer mundo porque el dinero de su sociedad es probablemente muy sólido, o eso parece ser. Para que la gente de los países del primer mundo entienda por qué bitcoin es valioso, deben reconocer por qué el sistema monetario fiduciario no es sólido.

El problema con Fiat

En realidad, cualquier dinero controlado por un banco central no es realmente sólido, si se tiene en cuenta el panorama general. En términos generales, los gobiernos han creado sistemas monetarios que les permiten manipular la oferta del dinero de su país, asegurando que su valor esté respaldado por su palabra de que siempre valdrá algo. El problema es que «algo» ha valido cada vez menos desde que el dinero fiduciario fue retirado del patrón oro.

La razón de esto es simple: A los gobiernos les gusta gastar más de lo que ganan con los impuestos y otras fuentes de ingresos; por lo tanto, por su propio poder, imprimen suficiente dinero para sus necesidades. Cuando se imprime más dinero y se invierte en una economía, disminuye el valor de cada dólar que ya está en circulación.

Las preciadas características de Bitcoin hacen que esté preparado para tener un impacto en la vida de las personas en las economías más inestables (como Argentina y Venezuela, por ejemplo), donde el gobierno manipula fuertemente su dinero.

Como breve introducción, países como Venezuela y Argentina han experimentado tiempos en los que sus gobiernos imprimían tanto de su propia moneda que sus ciudadanos no podían gastarla lo suficientemente rápido antes de que perdiera valor. Esto ha ocurrido varias veces en cada país y, como resultado, todos sus sistemas monetarios se desmoronaron, y los ciudadanos afectados tuvieron que encontrar un medio alternativo de intercambio.

La gente tiene derecho a la libertad como un derecho humano, y los gobiernos que arruinan su propio dinero posiblemente le quitan la libertad económica a su gente. Su acceso a las mismas oportunidades económicas que el resto del mundo es virtualmente inexistente, y por lo tanto lo más grande que desean es una moneda que no pueda ser controlada por una autoridad central imprudente.

En 1912, Ludwig von Mises, un renombrado economista austriaco, escribió en The Theory of Money and Credit que el dinero sano «tiene dos aspectos. Es positivo al aprobar la elección por parte del mercado de un medio de intercambio de uso común. Es negativo para obstruir la propensión del gobierno a entrometerse en el sistema monetario».

Es imposible comprender el significado de la idea de dinero sano si no se comprende que fue concebida como un instrumento para la protección de las libertades civiles contra las incursiones despóticas de los gobiernos».

¿Por qué usamos el Sistema Monetario Fiat?

La razón por la que la mayoría de la gente acepta nuestro sistema monetario actual es porque es lo que tenemos y lo que hemos tenido desde que tenemos memoria. Debido a que hemos nacido dentro del sistema existente de dinero emitido por el gobierno, la mayor parte de la sociedad ha aceptado que el aumento gradual del precio de todo, desde los comestibles hasta la educación, es un fenómeno natural. Es difícil creer que los precios aumentarán gradualmente para siempre, y el café podría muy bien estar cerca de $20 por taza en 50 años (comparado con el promedio actual de $2 y los $0.15 que costó en 1920). Aceptamos que estos incrementos son el resultado natural de la inflación, lo cual es correcto, pero la razón subyacente por la que se produce la inflación en primer lugar se debe a las manipulaciones de una autoridad central. Desafortunadamente, cuando la gente se acostumbra a algo durante tanto tiempo, se les hace difícil creer que algo nuevo podría ser mejor.

Estas fallas centrales que plagan el sistema monetario fiduciario no existen en bitcoin. El suministro de Bitcoin se fija por código que todos los participantes de la red acuerdan. La tasa de distribución de las nuevas bitcoins en el mundo es muy alta y transparente, al igual que la fecha aproximada en la que se creará el último bitcoin. Bitcoin tampoco tiene una cara pública que pueda influir fuertemente en la dirección de la moneda. Es la corrección de estos defectos de nuestro sistema actual lo que le da valor a bitcoin.

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