Por qué la minería de dinero en efectivo no debería afectar mucho a Bitcoin (pero la minería de Bitcoin podría arruinar a Bcash)

Durante los últimos días, Bitcoin Cash (Bcash o BCH) ha sido más rentable para mí que Bitcoin (BTC). Esto ha dado lugar a que los mineros cambien de Bitcoin a Bcash, lo que ha provocado una aceleración significativa de los bloques de la cadena Bcash, hasta el punto de que se han encontrado varias docenas de bloques por hora. Mientras tanto, la cadena de bloques Bitcoin se había ralentizado significativamente; en algunos casos sólo se encontraban uno o dos bloques cada hora.

A corto plazo, por lo tanto, los usuarios de Bitcoin se vieron incomodados: tuvieron que esperar más tiempo para que sus transacciones fueran confirmadas, y tuvieron que pagar más tasas para que se confirmaran rápidamente.

A largo plazo, sin embargo, esta dinámica podría hacer que la cadena Bitcoin Cash sea muy inestable.

Aquí está el por qué.

Teoría contra práctica: Supuestos

En primer lugar, cabe señalar que, en aras de la simplicidad, en este artículo se formulan algunos supuestos que no se corresponden plenamente con la realidad (o no necesariamente).

Por ejemplo, el artículo asumirá que todos (o la mayoría de) los mineros se preocupan principalmente por las ganancias a corto plazo, asumirá que los mineros pueden cambiar de una cadena de bloques a otra sin costo alguno (o a un costo mínimo), no tendrá en cuenta que los mineros tienen que esperar 100 bloques antes de poder gastar sus recompensas de bloques, y más.

Quizás lo más importante es que el artículo también asumirá que las recompensas en bloque de Bitcoin son más valiosas que las recompensas en bloque de Bitcoin Cash. En el momento de redactar el presente informe, este es el caso, por un margen relativamente amplio. Tanto a los mineros de Bitcoin como a los de Bcash se les conceden al menos 12,5 nuevas monedas por bloque, pero BTC es unas seis veces más valiosa que BCH. Además, los bloques de Bitcoin contienen un número significativamente mayor de tasas.

Aunque la realidad de la situación es más compleja que esto, la dinámica general debería mantenerse, al menos hasta que y a menos que las recompensas de Bcash sean más valiosas que las de Bitcoin.

Dinámica Normal de Minería

Los mineros minan para obtener ganancias, o al menos esa es la suposición para este artículo. Ellos invierten recursos – tiempo, electricidad, hardware y más – a cambio de monedas.

La rentabilidad de la minería está determinada por el valor de la recompensa del bloque y la «dificultad» de extraer un bloque. Si la dificultad es mayor, los mineros necesitan invertir más recursos para encontrar un bloque. Si la dificultad es menor, los mineros necesitan invertir menos.

En particular, lo que realmente no importa para la rentabilidad en el corto plazo , es cuántos otros mineros (por potencia de hash) están minando en una cadena en particular. Si muchos mineros están, por ejemplo, minando en la cadena Bcash, significa que todos estos mineros encuentran los bloques Bcash más rápido por un tiempo.

Esta situación se autocorregirá con el tiempo, cuando la dificultad se ajuste. Tanto en Bitcoin como en Bcash, la dificultad se ajusta una vez cada 2016 bloques, lo que se «supone» que ocurre cada dos semanas. Si estos bloques de 2016 se encuentran en menos de dos semanas, la dificultad se ajusta hacia arriba, por lo que los próximos bloques de 2016 serán más difíciles de encontrar. Si estos bloques de 2016 se encuentran en más de dos semanas, la dificultad se ajusta hacia abajo, por lo que los siguientes bloques de 2016 serán más fáciles de encontrar.

Estos ajustes ocurren en relación con la cantidad de bloques más rápidos o más lentos de lo que «supuestamente» se extraen, pero pueden aumentar o disminuir hasta un máximo de cuatro veces (x4 o x0,25).

Bitcoin contra Bcash

Ahora bien, dado que una recompensa en bloque Bcash vale aproximadamente siete veces menos que una recompensa en bloque Bitcoin, Bcash sólo puede ser más rentable para explotar si su dificultad es más que siete veces menor. (Este ha sido el caso en los últimos días.)

Pero si eso ocurre, algo interesante sucede. Desde el mismo momento en que Bcash es más rentable para la explotación minera, inmediatamente se vuelve más rentable para todos los mineros. En este caso hipotético, todos los mineros abandonarían inmediatamente la cadena Bitcoin, y en su lugar explotarían Bcash exclusivamente.

Por supuesto, esto no puede durar para siempre. Si hay tantos mineros en la cadena Bcash, los bloques de 2016 se encontrarán extremadamente rápido. (Este ha sido el caso en los últimos días.) Como tal, el siguiente ajuste de dificultad viene muy rápido también; potencialmente en uno o dos días. (Esto acaba de suceder.) Y lo más importante es que, debido a que es demasiado rápido, la dificultad ahora se ajusta hacia arriba por mucho: probablemente cuatro veces. (Esto acaba de suceder.)

Ahí es donde empiezan los problemas de Bcash.

En este punto, la dificultad de Bcash es tan alta que Bitcoin vuelve a ser la cadena más rentable para explotar. Como tal, después de una pausa de unos dos días, todos los mineros deberían volver a minar Bitcoin.

La dificultad de Bitcoin, mientras tanto, ya era bastante alta. Una vez que todos esos mineros regresen, los bloques de 2016 pueden o no ser encontrados un poco más rápido de lo normal. Pero nada fuera de lo común.

Como tal, incluso después de que se encuentren los bloques Bitcoin 2016, no hay muchos cambios. Bitcoin seguiría siendo una cadena más rentable para explotar. Por lo tanto, todos los mineros que maximizan los beneficios seguirían explotando sólo en Bitcoin.

Y una vez que el siguiente período de dificultad haya terminado, una vez más, nada cambiará. Bitcoin seguiría siendo más rentable para todos los mineros.

Mientras tanto, en el extremo opuesto de la ecuación, ningún minero explotaría con Bitcoin Cash. No es tan rentable para la mía. La cadena de bloques Bcash debería congelarse.

Soluciones de Bcash

Bcash tiene soluciones para este problema, más o menos.

En primer lugar, Bcash implementó un plan de reajuste de emergencia para hacer frente a situaciones como éstas. Si, en un plazo de doce horas, se encuentran menos de seis bloques, la dificultad se ajusta hacia abajo en un 20 por ciento. Esto puede ayudar a reducir la dificultad a niveles normales más rápido.

Pero esa no es una solución perfecta en sí misma. Por un lado, todavía requiere al menos seis bloques para ser encontrado, y probablemente más para que la dificultad vuelva a la normalidad. Esto significa que los mineros todavía necesitan extraer en la cadena Bcash con pérdidas, en contra de sus intereses a corto plazo. Además, los mineros que no son amigables con Bcash podrían, irónicamente, minar en esta cadena lo suficiente como para evitar tal reajuste.

E incluso si algunos mineros hacen el mío en la cadena Bcash hacia un ajuste de dificultad, simplemente pondría en movimiento la misma dinámica después de un tiempo. La cadena Bcash sería más rentable para explotar durante un par de días, después de los cuales la dificultad se dispara hacia arriba y la cadena se congela en sus pistas. Entonces estos mineros tendrían que, una vez más, minar con pérdidas para mantener viva la cadena, sólo para volver a poner en marcha la misma dinámica. Y otra vez. Y otra vez.

Curiosamente, este escenario podría beneficiar potencialmente a los mineros en general, especialmente si se coordinan. Mientras que algunos mineros necesitan minar en contra de sus intereses a corto plazo para alcanzar el ajuste de dificultad requerido, una vez que se alcanza ese ajuste de dificultad, todos los mineros consiguen obtener cantidades masivas de recompensas de bloque en uno o dos días.

Siempre y cuando haya compradores para estas monedas, este ciclo de parar y seguir podría ser muy rentable para los mineros a largo plazo. Pero, por supuesto, no es muy deseable para los usuarios.

Otra(s) solución(es)

Esta no es una ciencia nueva.

Namecoin, uno de los primeros altcoins, se enfrentó a problemas similares en 2011. Después de un repentino salto en la tasa de hash, su cadena se atascó, y los mineros motivados ideológicamente tardaron meses en trabajar para lograr un próximo ajuste de dificultad con pérdidas. Este ciclo se repitió un par de veces, momento en el que Namecoin solucionó el problema al «fusionar la minería» de la moneda con Bitcoin. Todos los mineros de Bitcoin pueden ahora explotar automáticamente Namecoin utilizando la misma potencia hash, sin necesidad de cambiar de cadena. Muchos mineros de Bitcoin lo hacen.

El problema que Namecoin tuvo que enfrentar es también una razón clave por la que el creador de Litecoin, Charlie Lee, decidió implementar el algoritmo de minería Scrypt en Litecoin, otro de los primeros altcoin. Se dio cuenta de que una criptocurrencia secundaria no debería competir con Bitcoin por la potencia de hash en el algoritmo SHA256, exactamente debido a la inestabilidad que resultaría. Al elegir un algoritmo completamente diferente, los mineros no pueden saltar de una cadena a otra, resolviendo así el problema también.

Y muchos otros altcoins, como Ethereum, tienen esquemas de reajuste mucho más rápidos. Aunque técnicamente esto puede requerir que los mineros extraigan con pérdidas en algunos casos (y podría tener otros efectos perjudiciales), esta situación debería resolverse en cuestión de horas o días, no de semanas o meses.

Si Bitcoin Cash opta por adoptar alguna de estas soluciones, es probable que la moneda requiera otro tenedor duro.

Alternativamente, por supuesto, sus recompensas en bloque tendrán que ser más valiosas que las de Bitcoin…


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