Op-Ed: Los subsidios mineros de China crean tensión con las reglas del libre comercio

Si la única herramienta que tienes es un martillo, es tentador tratar todo como un clavo. Por lo tanto, la mayoría de la gente de la comunidad Bitcoin, de orientación técnica, considera que el espectro de la centralización minera es un problema que debe resolverse principalmente por medios técnicos. Sin embargo, una causa sustancial de la centralización de la minería es la política del gobierno chino, que distorsiona el mercado minero de la moneda digital. Existen argumentos creativos de que China está violando sus obligaciones comerciales internacionales. Dadas las consecuencias para la centralización de la minería, el subsidio gubernamental para la minería de moneda digital podría añadirse a la lista de actividades prohibidas para los miembros de la Organización Mundial del Comercio.

En el comercio internacional, el «dumping» es una táctica de fijación de precios predatoria en la que los fabricantes de un país exportan un producto a otro país a un precio inferior al que se cobra en el país o a su coste de producción. El dumping busca eliminar la competencia en el país importador, para que las empresas del país exportador puedan subir los precios a niveles supranormales.

Algo así como el dumping es reconocible en el mundo de la minería de bitcoin, donde las ventajas que tienen las empresas chinas en la fabricación de chips se vinculan con el acceso a una energía con grandes descuentos, suministrada por el gobierno, para producir una industria minera inusualmente fuerte. Como resultado, la comunidad minera de China tiene un alto porcentaje del poder de hash del mundo, y los mineros de otros lugares, como KnCMiner en Suecia, han quebrado.

Bitcoin Magazine informó recientemente que el fabricante de chips y minero Bitmain está construyendo un importante complejo de centros de datos en el noroeste de China para centrarse en Bitcoin. Su ubicación, Xinjang, es ideal debido a su clima frío y seco y a su «acceso a la electricidad eólica y solar de bajo coste apoyada por el gobierno».

El Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias de la Organización Mundial del Comercio (OMC) detalla qué subvenciones pueden ser impugnadas por los miembros de la OMC y en qué condiciones. La energía barata suministrada por el gobierno es un subsidio. Según los términos del acuerdo, lo es: (i) una contribución financiera; (ii) por un gobierno o cualquier organismo público dentro del territorio de un miembro; (iii) que confiere un beneficio.

Las subvenciones también deben ser «específicas». Si una subvención está ampliamente disponible, se presume que no distorsiona la asignación de recursos. Pero si una subvención gubernamental se dirige a determinadas empresas, sectores de la economía, regiones o exportaciones, esa subvención va en contra de las normas.

Es casi seguro que el exceso de energía hidroeléctrica de China no se originó para reforzar una industria minera de bitcoin que no era concebible cuando se construyeron las represas. Pero la energía china subsidia a la minería de todos modos, y no sólo causa desarticulación económica. Eso debilita la seguridad de Bitcoin. Un sistema de bloqueo mantenido por entidades dentro de la jurisdicción de un solo gobierno está en mayor riesgo de manipulación política y censura.

El CSM define dos tipos de subvenciones: prohibidas y recurribles. Están prohibidas las subvenciones destinadas a afectar directamente al comercio y, por lo tanto, a otros miembros de la OMC. Las subvenciones recurribles son aquellas que pueden causar efectos adversos a otros miembros de la OMC. Cuando se trata de bienes, las subvenciones pueden impugnarse mediante la solución multilateral de controversias o mediante la adopción de medidas compensatorias. Las subvenciones para servicios están sujetas a «consultas», de acuerdo con las normas de la OMC. El Acuerdo sobre el Comercio de Servicios que se está negociando en Ginebra podría ampliarse para prohibir explícitamente las subvenciones para la extracción de divisas digitales, o el procesamiento de datos en general.

Como una categoría de buster, bitcoin y otras monedas digitales pueden no encajar bien con las reglas tradicionales que rigen el comercio internacional. La legislación antidumping y el Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias se aplican únicamente al comercio de mercancías. Las nuevas bitcoins creadas con cada bloque son sin duda mercancías, incluso si toman forma digital. El resto del proceso de extracción se concibe mejor como la prestación de servicios de inclusión de transacciones para los usuarios de moneda digital. Cuando ya no se creen nuevas bitcoins, la minería será un servicio puramente financiero y de procesamiento de datos.

Las transacciones de Bitcoin tampoco suelen tener una «ubicación». Esto significa que la inclusión de cualquier transacción particular en la cadena de bloques de Bitcoin no es un servicio subsidiado para un consumidor fuera de China, y las transacciones de Bitcoin dentro de China son subsidiadas en el mismo grado que las transacciones fuera del país. Las medidas compensatorias, como los aranceles, serían muy difíciles de administrar.

Por otra parte, dado el comercio mundial y la gran proporción de transacciones de Bitcoin entre usuarios de fuera de China, es evidente que se están prestando a los consumidores de fuera de China servicios de inclusión de transacciones de bitcoins como bienes y minería. Se trata de exportaciones, aunque el lugar exacto de compra o la ubicación del servicio pueden ser ambiguos.

La base matemática de Bitcoin hace que los argumentos a favor de las subvenciones injustas sean mucho más fáciles. El consumo de energía que requiere la minería de bitcoin y la energía hash disponible para varios grupos mineros es fácilmente calculable, por lo que es bastante fácil medir los beneficios sustanciales que los mineros de bitcoin chinos disfrutan al recibir energía barata.

Si China construyera líneas de transmisión que suministraran energía de manera más uniforme en toda su economía, el argumento de que estaba subvencionando su industria minera de bitcoin se evaporaría. El gobierno chino puede tener obligaciones comerciales internacionales que le obliguen a retirar el beneficio sustancial que ahora confiere a su industria minera nacional de bitcoin. Las medidas tecnológicas, como la limitación del tamaño de los bloques o la sintonización para reducir la cantidad de ancho de banda que se necesita para propagar nuevos bloques, no son las únicas herramientas de la caja de herramientas de la comunidad Bitcoin.

Este artículo de opinión es un artículo de Jim Harper. 


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