Op Ed: ¿Es Green Crypto (Necesariamente) un Oxímoron?

Las criptocurrencias no están exactamente bañadas en la luz de la justicia ahora mismo cuando se trata del medio ambiente. A pesar de no tener una forma física, son en última instancia responsables de una cantidad sustancial de impacto ambiental. Esto se debe a las noticias que detallan cómo, en Islandia, se utiliza más electricidad para extraer Bitcoin de la que se utiliza para alimentar sus hogares, o a que la minería de Bitcoin utiliza ahora tanta energía como la que consume toda Irlanda. Por muy sensacionalistas que puedan ser estos titulares, no se puede negar que Bitcoin, Ethereum y la miríada de altcoins minables son responsables de un consumo energético significativo en la actualidad.

Estos titulares son la razón por la que la gente está más consciente de los impactos negativos percibidos de la minería de criptocurrency que del proceso de minería en sí. Para simplificar excesivamente el proceso, cada 10 minutos se encripta un paquete de transacciones en un bloque, que se añade a la cadena de bloques. Los mineros de Bitcoin agrupan dichas transacciones en bloques, reuniéndolas en un árbol de Merkle y luego resolviendo un rompecabezas llamado «prueba de trabajo». Este rompecabezas toma la forma de una serie de ecuaciones matemáticas utilizadas una tras otra hasta que se resuelve la ecuación «ganadora». En este punto, el bloque se verifica y se añade a la cadena de bloques. A cambio, el minero (o consorcio) recibe las comisiones de transacción y una asignación predeterminada de monedas por sus esfuerzos. Para Bitcoin, esta recompensa asciende actualmente a unos 14 millones de dólares diarios.

Críticamente, la dificultad de la tarea minera se ajusta automáticamente cada dos semanas para mantener una tasa de creación de bloques de aproximadamente uno cada 10 minutos. Esto significa que el aumento de la potencia de cálculo no dará lugar a la creación de más monedas. En cambio, la tarea de computación sólo consume más potencia de computación para mantener el status quo de la producción. Este sistema hace que el hardware minero existente sea menos rentable y aumenta la cantidad de energía consumida por bitcoin ganado.

Según Digiconomist , la red Bitcoin consume actualmente unos 71 TWh de electricidad al año, mientras que la red Ethereum es un segundo consumidor lejano de unos 21 TWh. Juntos, representan el consumo de energía a la par con el de los Emiratos Árabes Unidos (~96 TWh al año). El economista Alex de Vries pronosticó audazmente que la minería de divisas podría consumir 0,5 por ciento de la energía mundial en 2018, algo que ha puesto a las criptocurrencies -y en particular al bitcoin- en la línea de fuego de múltiples grupos ambientalistas.

Obviamente, este sería un punto discutible si toda la minería estuviera alimentada por fuentes renovables como la energía solar, eólica o hidroeléctrica (Islandia está alimentada totalmente por energía geotérmica e hidroeléctrica, por ejemplo). Sin embargo, se estima que el 60 por ciento de la energía del hash minero proviene de China. Además, el 70 por ciento de la electricidad en China se genera a partir de fuentes no renovables, en particular el carbón. Demuestra que la criptomanía sostenible de Islandia es la excepción y no la regla. En pocas palabras, la criptomanía no está totalmente alimentada por carbón, pero sí lo está en su mayor parte.

Las críticas ambientales comunes a las criptocurrencias a menudo se olvidan de situar el tema en el contexto del impacto del sector financiero en general. La devastadora extracción física de metales para crear monedas obsoletas es un ejemplo clave. Además, los grandes bancos son fundamentalmente incapaces de deshacerse del consumo masivo de energía necesario para mantener en funcionamiento todas las sedes, sucursales y cajeros automáticos.

Dicho esto, si la comunidad criptográfica realmente cree que es el futuro, necesita hacer algo mejor que señalar con el dedo y el pequeño obsequio cuando se trata de temas ambientales. Por lo tanto, ¿cómo rehabilitamos la tecnología de criptografía y de cadenas de bloqueo para que sea más ecológica?

La idea de «criptografía verde» no es una denominación errónea. Hay iniciativas que fomentan una criptografía más responsable. La provincia canadiense de Québec ha cortejado activamente a las empresas de criptocurrencia para que utilicen su capacidad hidroeléctrica sobrante. Recientemente, el actor William Shatner puso su peso significativo a favor de Solar Alliance, una compañía canadiense que construye un parque solar de tres megavatios que puede ser alquilado a mineros de criptocurrency.

La aparición de proyectos similares es una señal positiva para una mayor inversión en el lado más verde de Crypto. Si bien la mayoría de estos proyectos reciben la mayor parte de su financiación a través de la ruta de la OIC, las inversiones y asociaciones más tradicionales han sido eficaces para dar mayor visibilidad a las soluciones que ofrecen. Electrify Asia es uno de esos proyectos, que ha recaudado 29 millones de dólares a través de una OIC y ha conseguido el respaldo de uno de los miembros fundadores originales de Ethereum, Wendell Davis, junto con el prominente grupo japonés Global Brain.

Otro ejemplo de inversión en proyectos de criptografía verde es Climate Coin, que cuenta con el respaldo del especialista en tecnología PAL Capital. Climate Coin funciona como un crédito de carbono basado en criptografía que puede ser adquirido por cualquier persona en todo el mundo para compensar su huella de carbono. A nivel macro, las nuevas cadenas de bloques centradas en la energía como ésta recaudaron más de 300 millones de dólares sólo entre el segundo trimestre de 2017 y el primero de 2018, la mayoría de los cuales llegaron a través de las OCIs. Este nivel de inversión, en lo que habría sido una fantasía tecnológica hace poco tiempo, es una señal de que las empresas energéticas están tomando en serio la tecnología de la cadena de bloqueo.

Desde un punto de vista económico, el aumento de la inversión de las empresas de servicios públicos existentes es inevitable. La predilección de Blockchains por la descentralización se combina bien con las prácticas de ahorro de energía existentes. En los casos de uso a pequeña escala, la tecnología está permitiendo a las empresas más pequeñas entrar en mercados monopolizados durante mucho tiempo por las grandes empresas de energía.

Varias iniciativas están utilizando un modelo de intercambio entre pares para comercializar energía renovable barata, evitando la necesidad y el costo de comprar energía a proveedores establecidos. Al motivar a los pequeños productores de energía renovable para que vendan directamente a los usuarios de energía, y al utilizar contratos inteligentes para obtener créditos en forma de activos criptográficos fungibles a partir de cualquier exceso de energía producida, existe la oportunidad de hacer que el ecosistema energético existente sea más barato, más eficiente y más amigable para el consumidor.

Si bien son menos comunes, todavía hay muchas empresas basadas en la criptografía y las cadenas de bloques que se ocupan directamente de la insostenibilidad ambiental. Una iniciativa basada en bloques es el Banco Plástico, gestionado con el apoyo de socios como IBM. Está emitiendo fichas obtenidas de la recolección de desechos plásticos para ayudar a las comunidades empobrecidas. Estas fichas pueden ser convertidas en dinero en efectivo, intercambiadas por combustible para cocinar o vales de educación, lo que demuestra el bien que esta tecnología puede hacer por los menos afortunados.

La mina Energi Mine está utilizando un sistema similar, proporcionando la criptocurrency EnergiTokens (ETK) a los consumidores cuando se dedican a actividades de ahorro de energía, como el uso del transporte público o la compra de electrodomésticos eficientes en el uso de la energía para reducir el consumo de energía. El objetivo final de esto es reducir la demanda global de energía y las emisiones de carbono mediante la creación de un sistema de incentivos financieros, que cambiará sutilmente las decisiones positivas de energía para convertirse en reflejos inconscientes.

De esta manera, algunas empresas de cadenas de bloques y criptocurrency están adoptando un enfoque holístico para hacer frente al «efecto rebote» establecido, en el que la reducción del consumo de energía creada por las nuevas tecnologías y las nuevas eficiencias se ve anulada por el comportamiento negativo u otras respuestas sistémicas. Esto es algo que sucede a menudo sin que la gente se dé cuenta. Por ejemplo, una mejora del 5 por ciento en la eficiencia del combustible de los vehículos puede resultar en una caída de sólo el 3 por ciento en el uso de combustible, ya que las personas que pueden permitirse conducir más rápido o más lejos que antes consumen un 2 por ciento más de combustible.

Este es un fenómeno bien documentado en el espacio de conservación, y los criptógrafos son especialmente culpables de ello. Todo avance en la eficiencia del procesador o en la refrigeración se ve contrarrestado por el aumento gradual del consumo de energía en la minería, necesario para seguir siendo competitivo.

Este mismo fenómeno, sin embargo, podría proporcionar una oportunidad para que la industria contribuya a la tecnología de ahorro de energía de una manera enorme. La relación potencia/eficiencia exigida por los criptógrafos ha dado lugar a una carrera armamentista en hardware especializado que puede ser utilizado para extraer criptocurrencies de forma más eficiente. Una inversión significativa en tecnología verde aquí tendría un impacto no sólo en la comunidad criptográfica, sino en el sector de hardware verde en su conjunto, especialmente si algunos de los avances pueden extrapolarse a otros usos, lo que contribuiría en gran medida a crear una reputación de «buen ciudadano» para el espacio criptográfico.

Ya sea para asegurarse de que la energía para la criptomanía provenga de fuentes renovables, o simplemente para invertir en iniciativas de mentalidad ecológica pioneras de la comunidad de la criptografía y la cadena de bloques, todos en el sector pueden hacer algo para reducir o compensar su impacto ambiental. Si crypto es realmente el futuro del dinero, entonces la comunidad crypto debería sentirse obligada a hacer más para cambiar el mundo para mejor. No sólo desde el punto de vista financiero, sino también desde el punto de vista medioambiental.


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