Mejoras algorítmicas dan a Bitcoin Mining un nuevo impulso a AsicBoost

Timo Hanke, investigador matemático y experto en criptomonedas, en colaboración con Sergio Demian Lerner, un reconocido experto en seguridad, ha desarrollado un nuevo método de explotación minera de Bitcoin que puede aumentar los ingresos mineros hasta en un 20 por ciento, lo que se traduce en un aumento de 30 millones de dólares en beneficios anuales si se utiliza en uno de los mayores pools mineros.

El método de patente pendiente disponible para la concesión de licencias «implica un nuevo diseño de los motores hash SHA 256 (dentro del ASIC) y un paso adicional de preprocesamiento como parte del software de minería (fuera del ASIC)», según el Libro Blanco. A través del procesamiento paralelo, reutiliza «productos que de otro modo se crearían y descartarían de forma continua». Además, logra ganancias por encima de otras optimizaciones como «timing, pipelining, path balancing, custom cell y full custom designs».

La nueva tecnología es el resultado de descubrimientos algorítmicos que «se creía que eran imposibles», permitiendo una reducción en el área de silicio del chip y un menor consumo de energía al utilizar menos compuertas para cada núcleo de trituración. Esto reduce el número de cálculos necesarios para la minería, ya que el hardware de minería puede reutilizar la información adquirida con el tiempo o compartir información con otros núcleos de hash.

«Los diseñadores de chips obtienen una mejora que cambia el juego con respecto a lo que ya han logrado hoy en día», dice el inventor de la tecnología Hanke. «Para las minas Bitcoin del futuro, AsicBoost hará toda la diferencia entre una mina rentable y una no rentable.»

Los resultados tienen el potencial de conducir a una mejora dramática en el rendimiento en una industria de suma cero donde cada pequeña ganancia cuenta.

La carrera armamentista en la industria minera de Bitcoin

La minería de Bitcoin siempre ha sido una actividad competitiva, ya que el corto periodo de explotación de la CPU ha dado paso rápidamente a las GPUs, seguidas de los ASICs. Considerado como una carrera armamentista, cada vez que la participación en el hash aumenta los beneficios a expensas de los competidores, la competencia es intensa, el hardware mejora constantemente y las versiones más antiguas se vuelven rápidamente obsoletas.

Un ejemplo dramático se puede ver durante un período de tres meses entre diciembre de 2015 y marzo de 2016, cuando la dificultad se duplicó con creces de 75 petahash a 175 petahash, más de la mitad de la recompensa por el hardware minero en uso durante diciembre de 2015. El aumento de la dificultad siguió a un aumento del precio, que alcanzó un mínimo de aproximadamente 170 dólares en 2015 y se sitúa actualmente en 440 dólares.

Las apuestas pueden ser altas. Aquifer se declaró en quiebra en febrero de 2015, alegando pérdidas relacionadas con la minería de Bitcoin de entre 1 y 10 millones de dólares. Ese mismo año, BTC Guild, una de las piscinas mineras más antiguas, cerró sus puertas. Las empresas mineras, por lo tanto, están en constante búsqueda de mayor eficiencia, lo que las lleva a la especialización.

Algunos mineros, como Genesis Mining, ofrecen servicios orientados al cliente, como la minería de nubes. Otras empresas, como F2Pool, no poseen hardware, centrándose en cambio en la gestión de un fondo minero utilizado por proveedores de minería de nubes, empresas mineras innovadoras como HaoBTC o pequeños mineros con pocas terahashes. Otros mineros, como BitFury y Antpool/Bitmain, diseñan su propio hardware y venden hardware minero al público, además de gestionar una piscina minera.

El nivel actual de rentabilidad de las granjas mineras, que emplean filas y filas de equipos de minería, no está claro, y son pocos los que están dispuestos a proporcionar cifras concretas. Jihan Wu, cofundador de Bitmain, una de las piscinas mineras más grandes y sede del recientemente anunciado Antminer S7, dijo a Bitcoin Magazine que el nivel de rentabilidad depende de los precios de la electricidad así como del coste de las plataformas mineras, pero no pudo proporcionar cifras específicas.

Mientras tanto, BitFury lanzó un nuevo SHA256 ASIC de 16nm para «ofrecer el máximo rendimiento y eficiencia posibles», según su sitio web. BitFury anunció recientemente una inversión en BitPesa por una cantidad no revelada, así como un nuevo proyecto para construir un «registro de propiedades basado en una cadena de bloques», habiendo donado previamente 100.000 dólares al fondo de desarrolladores de la Iniciativa de Divisas Digitales del MIT, según Alex Petrov de BitFury, quien dijo a Bitcoin Magazine que era una iniciativa de BitFury para crear el fondo que apoya a los desarrolladores de Bitcoin.

Dado que los ingresos de la minería dependen de la fortaleza del ecosistema de Bitcoin, y a medida que sus beneficios crecen gracias a la mejora de la eficiencia, podemos esperar más inversiones y diversificación. Mientras tanto, la carrera por la eficiencia minera, que ha construido la supercomputadora más poderosa del mundo para asegurar el ecosistema de Bitcoin de 7.000 millones de dólares, continúa.


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