Los problemas asociados con la centralización de la minería Bitcoin podrían estar sobrevalorados

Para muchos, el nivel de centralización que se encuentra en el ecosistema minero de Bitcoin es el mayor problema para el sistema de dinero digital peer-to-peer actual. Como tecnología que se basa en la descentralización a fin de proporcionar un efectivo portador resistente a la censura, cualquier tendencia hacia la centralización debería considerarse problemática.

En 2014, el economista Kevin Dowd afirmó que los incentivos de la minería mancomunada son «totalmente destructivos para el sistema Bitcoin». La cantidad de minería que tiene lugar en China llevó al ex desarrollador de Bitcoin Mike Hearn a afirmar: «Bitcoin está controlada por el Gobierno chino».

Aquellos que creen que la minería de bitcoin está demasiado centralizada, apuntan principalmente a factores como el hardware ASIC, donde se lleva a cabo la minería, y varias estrategias mineras como los principales impulsores detrás de esta centralización percibida. En una presentación reciente, el economista de Bloq Paul Sztorc explicó cómo los problemas asociados con la centralización de la minería de bitcoin pueden ser exagerados.

«La minería es, en mi opinión, la única pieza del nuevo rompecabezas que hace que todo funcione, pero Bitcoin está protegido por un montón de cosas increíbles que fueron creadas mucho antes de la minería», dijo Sztorc.

Los mineros eficientes protegen la red

Uno de los puntos clave planteados por Sztorc durante su presentación es que los mineros siempre mirarán a la mina bitcoin de la manera más eficiente posible. La razón por la que gran parte de la minería ocurre en China es la misma razón por la que los mineros eligen usar hardware diseñado específicamente para encontrar la siguiente recompensa.

«Ambos son la misma queja sobre la eficiencia», dijo Sztorc. «Todos los mineros deben maximizar su eficiencia o serán despedidos por el protocolo. Y las mejoras en la eficiencia son buenas porque apoyan a la red con una mayor tasa de hashrate».

Según Sztorc, el hecho de que la minería tenga lugar en China dificulta el ataque a Bitcoin. «Si no tuviéramos mineros en China, sería más barato atacar a Bitcoin, potencialmente mucho más barato atacar a Bitcoin desde China», dijo.

El punto de Sztorc es que la minería tiene lugar en China porque es mucho más eficiente minar allí. Esto ayuda a proteger la red Bitcoin a través de una mayor tasa de hashrate global para la red. Cuesta mucho más atacar la red porque los mineros se han especializado cada vez más a lo largo de los años en términos del hardware que usan y dónde deciden usarlo.

Todos usarán las mejores estrategias

Los mineros también pueden utilizar estrategias alternativas en un esfuerzo por aumentar sus ingresos a expensas de otros mineros de la red. A finales de 2013, Ittay Eyal y Emin Gün Sirer, de Cornell, afirmaron que la existencia de una estrategia minera, conocida como «minería egoísta», significaba que Bitcoin estaba fundamentalmente rota.

Sztorc no está de acuerdo. «Con la minería egoísta], si todos copian la estrategia, uno termina justo donde estaba antes, menos el dolor de cabeza de tener que pasar por este proceso», afirmó durante su presentación.

Sin entrar en los detalles técnicos, la minería egoísta es una estrategia que implica que un minero sea selectivo cuando publica un nuevo bloque que ha encontrado. Esencialmente, un minero puede engañar a otros mineros para que desperdicien su poder de trituración al no informarles sobre la cadena más larga. Esto conduce a mayores ganancias para el minero egoísta, y también puede llevar a otros mineros a unirse al grupo de mineros egoístas, proporcionando así a ese grupo de mineros una mayor proporción de la red de hashrate.

Según Sztorc, el problema con esta teoría es que los mineros tienen un incentivo para usar las estrategias mineras más eficientes posibles. De la misma manera que tiene sentido para los mineros usar el hardware ASIC y operar en lugares con electricidad barata, también tendría sentido para cada minero implementar la minería egoísta si fuera la opción más eficiente.

«La gente seguirá apuñalándose por la espalda hasta que estén[en el punto de partida]», explicó Sztorc. «En ese momento, todos podrían darse cuenta de que sólo se han hecho daño a sí mismos y dejarán de hacer esto por completo. En realidad, por supuesto, nadie se molestaría en intentarlo».

Sztorc agregó que las mejores prácticas serán copiadas por otros mineros, y los usuarios son los que se benefician a través de una mayor tasa de hashrate de la red.

¿Qué pueden hacer los mineros con su centralización?

Una última cosa a recordar cuando se trata de la centralización de la minería de bitcoin es que los mineros no son capaces de hacer mucho con el supuesto poder que viene a través de ese control centralizado. Un minero individual sólo puede filtrar las transacciones en los bloques que explota, mientras que un minero o grupo de mineros con el control de más del 50 por ciento del hashrate de la red puede filtrar o reordenar las transacciones.

«Con el 51 por ciento, los mineros pueden intentar reordenar o refiltrar transacciones en el pasado inmediato a un costo y riesgo enormes», explicó Sztorc. «Si el ataque fracasa, lo que podría ser por un par de razones – agentes dobles, mala suerte,[o] intervención manual – entonces los mineros atacantes pierden y los mineros rivales ganan».

«Un riesgo aún mayor es que el ataque tenga éxito y todo el equipo minero pierda todo su valor», agregó Sztorc.

En opinión de Sztorc, cualquier tipo de ataque por parte de los mineros se ve contrarrestado por el hecho de que los desarrolladores y usuarios de Bitcoin siempre pueden cambiar la función de hash de prueba de trabajo, que es esencialmente un despido de toda la comunidad minera.

Los vectores de ataque para los mineros serán aún menos prevalentes una vez que se añadan a Bitcoin mejoras en la privacidad y el anonimato. Sztorc también considera que los protocolos de Capa 2, como el Lightning Network, son mejoras que debilitarán aún más el control de los mineros sobre Bitcoin.

«Los mineros tienen muy poca capacidad para ser malos con nosotros», dijo Sztorc. «No hay mucho que puedan hacer. Las únicas cosas que pueden hacer son tan poco rentables que es muy poco probable que sean compatibles con los incentivos».

«La vida es dura para los mineros», concluyó Sztorc.


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