¿Qué es Ethereum y cómo funciona?

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Ethereum

¿Qué es Ethereum y cómo funciona? Hace tres años fue fundada una de las criptomonedas más conocidas e importantes del momento. ¿Puedes adivinar cuál es? El bitcoin… ¡No! Se trata del Ethereum. Si bien es cierto que el Bitcoin es la criptomoneda más famosa y valiosa del momento, el Ethereum le sigue los pasos muy de cerca.

Qué es Ethereum

El Ethereum es una moneda virtual que fue inventada por el ruso, Vitalik Buterin. Es una de las muchas criptomonedas que existen actualmente. Proyecta un valor que, a futuro, irá creciendo de forma exponencial a medida que vaya generando confianza y fiabilidad en el mundo de las criptomonedas, aunque claro, el precio de esta moneda, al igual que otras criptomonedas, es cambiante por muchos factores.

Antes de seguir hablando del Ethereum, entendamos qué son las criptomonedas.

Las criptomonedas, también conocidas como criptodivisas, son monedas virtuales o dinero virtual. Se distinguen por ser descentralizadas, es decir, no están regidas por ninguna entidad bancaria o financiera, ni ningún estado, gobierno, país o persona, aunque cada una de ellas poseen sus características únicas, tal es el caso del Litecoin, el Ripple, el Bitcoin, o cualquier otra criptomoneda. Ellas conceden el anonimato de cualquier transacción, permitiendo así, no revelar la identidad del portador de la criptomoneda.

Estas se guardan en carteras virtuales o billeteras virtuales para su almacenamiento.

Historia de Ethereum

La red descentralizada Ethereum, fue fundada hace tres años (2014). Esta moneda, como todas las otras criptomonedas, fue hecha con el fin de mantener el anonimato y la confidencialidad de las transacciones entre las carteras virtuales y, por lo tanto, entra las personas o entidades que manejen dicha moneda.

Como distinción de las otras monedas, esta promete ser más fiable y, ciertamente, en parte lo es. Partiendo de esta característica, el Ethereum ha ido tomando terreno en este mundillo de las criptomonedas posicionándose, actualmente, como la segunda criptomoneda más usada después del Bitcoin.

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Pero esto no siempre ha sido así: Los inicios del Ethereum han sido humildes. Solo hasta este año, la segunda criptomoneda más valiosa y usada del mundo, ha ganado respeto. Esto debido a que existen muchas otras criptomonedas en el mercado y, también, a que la competencia es fuerte. Además, si de comprar una criptomoneda se trata, el Bitcoin es la preferida, algo con lo cual el Ethereum tiene que lidiar.

Para el 1 de enero de este año, el Ethereum tenía un valor que rondaba cerca de los 8$. Para hoy, (20 de septiembre de 2017) tiene un valor de 260.26$. Pero, como toda criptomoneda, su valor es volátil, pudiendo presentar subidas y bajadas, algo que ya ha hecho anteriormente. 

Ethereum

Cómo usar Ethereum

Para adentrarse en este mundo del Ethereum y empezar a usar la segunda criptomoneda más importante del momento, el Ether, primero que nada, debemos tener donde guardarla o almacenarla. Para esto existen las Billeteras Ethereum, especiales para esta criptodivisa.

A estas carteras virtuales o monederos virtuales, solo podremos acceder mediante una contraseña o clave. Dicho esto, ya que el Ethereum es un sistema descentralizado que ofrece total anonimato para sus usuarios, si perdemos la contraseña, no podremos reclamarla ni recuperarla como si se tratase de una cuenta de correo electrónico o de cualquier otra cuenta de usuario, ya que no existen intermediarios a los cuales acudir. Como consecuencia, perderemos los Ether que tengamos y no podremos recuperarlos ni realizar ninguna transacción con ellos sin la clave. Así que, recomendamos guardar las contraseñas en distintos lugares seguros para que, en cualquier momento de extravió, podamos recuperarla sin ningún problema.

Ahora bien, existen distintos tipos de billeteras para almacenar el Ethereum. A continuación explicaremos cuáles son:

Billeteras Ethereum

Carteras de escritorio

Las carteras de escritorio funcionan en su PC o computadora portátil. Este tipo de carteras las podremos descargar, como un programa, a nuestro ordenador y realizar transacciones desde el mismo.

Carteras móviles

Estas carteras las podremos llevar en nuestro teléfono móvil. Es ideal para aquellas personas que realicen transacciones constantes o ‘ligeras’ que requieran un consumo de datos menor para conectarse a la red.

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Carteras de hardware

Las carteras de hardware, son tan pequeñas como un dedo o dos. Estos dispositivos seguros que, a menudo, pueden ser desvinculados de Internet y firmar transacciones sin estar en línea.

Este sistema de caja de depósito no es una buena opción si se desea usar éter con frecuencia o en movimiento.

Carteras de papel

Otra opción de almacenamiento, es imprimir o, cuidadosamente, escribir una llave privada (Clave Ethereum o contraseña) en un trozo de papel, una “cartera de papel”, y guardarlo en algún lugar seguro como una caja de seguridad o cualquier otro lugar que este alejado de cualquier persona para su máxima seguridad y respaldo.

Es muy importante que quede claro que si pierde su clave privada, se ha ido para siempre.

Por lo tanto, la mejor práctica es dedicar un buen tiempo a crear varias copias de la clave privada y almacenarlas en diferentes ubicaciones seguras, en caso de que una se pierda o se destruya.

Cómo conseguir Ether o comprarlo

Para obtener Ether o comprarlo, deberemos comercializar con alguien que quiera intercambiar una moneda cualquiera, como el dólar o euro, u otra criptomoneda como el Bitcoin. Para ello, deberemos acordar cómo será la transacción; esto quedará de nuestra parte con el vendedor.

Siempre hay la opción de reunirse en persona para comprar o vender éter.

Para este tipo de transacciones, el Bitcoin es la criptoconversión más comúnmente utilizada, y es más probable que la gente desee cambiar por ella, cualquier otra criptomoneda o moneda. Por lo tanto, si desea comprar éter para rublos, por ejemplo, la forma más fácil podría ser comprar Bitcoin en un intercambio y luego el realizar el comercio para el éter. Por supuesto que no es indispensable que realicemos este procedimiento.

Una vez que tenga éter, podremos enviarlo directamente a otra persona (sistema ‘peer-to-peer’ o P2P). Es probable que cueste una pequeña tarifa de transacción pagada a los mineros que deberemos pagar como comisión. Lo mismo sucede, por ejemplo, con otras pasarelas de pago como Paypal o Payza que, claro está, no manejan criptomonedas.

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Sistema ‘Peer-to-Peer’ o P2P

Ajá, ¿y ahora? ¿Qué pueden hacer los usuarios una vez que tienen Ether? Pues bien, seguramente has notado que el monedero y la jerga del intercambio, hasta este punto, posee un sistema muy similar al del Bitcoin, aunque las aplicaciones Ethereum son muy diferentes.

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Los usuarios con éter pueden unirse o crear contratos inteligentes. Los contratos inteligentes son programas informáticos o códigos, no regidos por un tercero, que establecen pautas para una transacción, en este caso con el Ethereum. Los contratos inteligentes, de forma automática, hacen cumplir y ejecutar acuerdos registrados entre dos o más partes.

En qué se basa el sistema del Ethereum

El Ethereum tiene un sistema de almacenamiento confidentemente confuso. Para tener una idea más clara, como comparación, veamos lo siguiente:

Si observas el frente de tu tarjeta de crédito, te darás cuenta que posee un número. Pues bien, es necesario que los bancos determinen dónde deben enviar dinero cuando se pasa la tarjeta. Las criptoconversiones le permiten generar números de identificación similares que identifican dónde debitar fondos.

En este sistema, hay dos componentes principales que los usuarios necesitan para la identificación: la clave pública y la clave privada. Normalmente representadas como una cadena codificada de números y letras. Estas dos claves están unidas entre sí por criptografía.

La clave pública se puede enviar a otros para que sepan dónde enviar su dinero.

Para gastar éter, es necesario firmar los fondos con su clave privada que, como su nombre indica, es similar a una contraseña.

En la analogía de la tarjeta de crédito, es casi el mismo sistema de el número de cuenta personal, que nadie sabe a menos que se lo demos, y el número de la tarjeta impreso en la misma que sería la identificación de la tarjeta.

Ahora bien, entendido todo esto del Ethereum, tendremos el conocimiento necesario para poder adentrarnos en este mundo de las criptomonedas con buen pie.

Cabe acotar que el Ethereum tiene muy buena proyección a nivel de valor, así que no sería mala idea invertir en esta criptomoneda. ¿Te animas?

¿Te ha quedado más claro qué es Ethereum y cómo funciona?

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