El nuevo chip minero desarrollado por SFARDS se convierte en el chip más eficiente producido

La próxima semana se lanzará un nuevo chip digital para la minería de divisas que, según el fabricante, reducirá considerablemente la cantidad de electricidad necesaria para extraer bitcoin, un factor importante para los mineros.

Según Marshall Long, Director Técnico de FinalHash, una consultora minera, «estos nuevos chips permitirán a los aficionados volver al juego. Poder para los mineros».

El nuevo chip está siendo fabricado por SFARDS, una nueva empresa formada a partir de la fusión de otras dos empresas mineras de Bitcoin, Gridseed y WiiBox. Gridseed era un fabricante de chips y hardware para la minería, mientras que WiiBox desarrolló software y hardware para controlar las plataformas mineras. Según Long, Frank Li está liderando el equipo que está llevando este chip al mercado.

«Este chip supera a todo lo que hay en el mercado en un 40 por ciento, más o menos, en el lado de las bitcoins y en un 130 por ciento en el lado de las litecoins. Además, puedes extraer ambos al mismo tiempo», dijo Long.

El chip requiere sólo 0,331 vatios/GH, que es una medida de la electricidad necesaria para realizar las operaciones de trituración. Según Long, esto hace que el nuevo chip sea el más eficiente jamás producido. Al mismo tiempo que extrae bitcoin, el nuevo chip extrae litecoin utilizando 2,9 vatios/MH.

Muchas empresas han intentado fabricar chips más avanzados y eficientes, pero SFARDS ha utilizado una tecnología experimental para alcanzar estos niveles. Según Long, la compañía utilizó un proceso llamado Fully Depleted Silicon on Insulator, también conocido como FDSOI.

Aunque la mayoría de los chips se fabrican enteramente con silicio, este proceso permite alternar las capas de silicio y de dióxido de silicio. Long explicó que esto «le permite tomar un diseño y, sin alteraciones en el diseño ,utilizar este proceso de fabricación para mantener el consumo de energía al mínimo».

Aunque funciona en teoría, ningún fabricante ha sido capaz de hacer este método a escala, un hecho que Long admitió fue una preocupación para SFARDS. «Sin embargo, los 100 chips de muestra que vi eran impecables», dijo. Durante mucho tiempo visitó las instalaciones de producción de SFARDS en Pekín para probar el chip en persona y recoger algunas tarjetas de desarrollo.

La SFARDS tiene por objeto liberar dos unidades de producción. La primera es una minera USB de un solo chip para el consumidor medio que desea experimentar con la minería. El segundo es un minero de 16 o 24 chips que está destinado a los entusiastas y a las operaciones mineras a gran escala. Además, SFARDS planea enviar 50 tarjetas de desarrollo la próxima semana a los desarrolladores, quienes podrán ajustar el hardware para tratar de crear un chip aún más eficiente.

Según Long, el ajuste óptimo para hacer funcionar el chip es de 0,062V, lo que permite que cada chip alcance la capacidad de 100GH/s, llegando a los 0,331 vatios/GH. Long explicó que probó el chip en un entorno abierto que le permitió permanecer alrededor de 49,2 grados centígrados; sin embargo, admitió que en un entorno cerrado el calor podría ser mucho mayor.

Debido a que este chip puede extraer tanto bitcoin como litecoin simultáneamente, tiene dos caras. En el lado de bitcoin, tiene 160 núcleos de procesamiento, mientras que en el lado de litecoin, tiene 125 núcleos de procesamiento. También tiene RAM en el chip.

¿Hay demanda?

La industria minera se ha reducido drásticamente en los últimos seis meses debido al bajo precio del bitcoin. El 1 de enero de 2015, la empresa de minería de nubes y el operador de pozos mineros CEX.IO de GHash.IO anunciaron que suspenderían temporalmente las operaciones de minería de nubes debido a la caída del precio de las monedas de oro. A medida que el precio ha ido bajando, los costos de la electricidad y la eficiencia minera se han convertido en un factor aún más importante para los mineros. Sin embargo, una nueva generación de chips de alta eficiencia, incluyendo éste de SFARDS, está en desarrollo.

«Yo personalmente ya he hablado con muchas granjas importantes y muchas están entusiasmadas», dijo Long. «La SFARDS está siendo cautelosa, y el lote uno sólo se producirá en una cantidad de alrededor de tres petahash. Y limitarán a cada cliente a una pequeña cantidad para que todos puedan probarlo. Sin embargo, las grandes granjas podrán hacer pedidos a granel a mediados de verano».

Debido a que el chip se encuentra en la fase final de diseño del PCB, Long todavía no estaba seguro de cuál sería el precio del chip. Sin embargo, dijo que el precio sería competitivo y que «personalmente espero que los primeros mineros estén terminados y listos para ser enviados en menos de un mes a partir de hoy».

Cuando se lance, FinalHash, Dual Miner y algunos otros distribuidores podrán vender ambas unidades.


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