Cómo obtener Bitcoins

Bitcoins se puede obtener de muchas maneras, cada una de las cuales es completamente diferente de las otras. Es importante tener en cuenta que las bitcoins son increíblemente fáciles de enviar. En consecuencia, adoptan la forma de un producto básico altamente transferible. Esto es importante porque, aunque esta guía explica las formas más comunes de conseguir bitcoins, en realidad hay innumerables maneras de conseguirlos, ya que pueden ser enviados a cambio de cualquier cosa que la otra parte esté dispuesta a aceptar.

¿Es realmente «demasiado caro» todo un Bitcoin?

Bitcoin es divisible por nueve decimales. Como moneda digital, uno de los mayores atributos de bitcoin es su capacidad de ser enviado en incrementos llamados «satoshis».

Como resultado, bitcoin puede ser comprado, vendido o intercambiado en incrementos mucho más pequeños que un bitcoin entero. Por ejemplo, si un bitcoin entero es de 10.000 dólares, una cantidad menor de bitcoin – representada como 0,01 BTC, por ejemplo – costaría sólo 100 dólares.

En los primeros tiempos de Bitcoin, y queremos decir muy pronto, la forma práctica de obtener bitcoins era mediante la minería. La minería es el proceso por el cual se liberan bitcoins recién acuñados. En aquel entonces, la dificultad de la red era lo suficientemente baja como para que las unidades de procesamiento (CPU) y las unidades de procesamiento gráfico (GPU) de los ordenadores normales pudieran extraer bitcoins a un coste muy bajo.

Hoy en día, el paisaje alrededor de Bitcoin ha madurado hasta convertirse en una industria que vale miles de millones. Como resultado, los métodos de adquisición de la moneda digital han evolucionado hasta convertirse en algo más que la minería. Sin embargo, la minería sigue siendo posible.

Minería de Bitcoins

Los días increíblemente baratos de la minería de bitcoin, que sólo duró un par de años, eran días en los que una bitcoin era tan barata que económicamente tenía sentido extraerla a un costo muy bajo en lugar de comprarla. Para el contexto, el primer tipo de cambio dado a bitcoin fue en octubre de 2009, 10 meses después de que se extrajera el primer bloque. El tipo de cambio, establecido por la ya desaparecida New Liberty Standard exchange, daba el valor de una moneda de 1 dólar estadounidense=1309,03 BTC. Se calculó utilizando una ecuación que incluye el coste de la electricidad para el funcionamiento de un ordenador que generaba bitcoins. Este fue el período de tiempo en el que las bitcoins, que se consideraban poco más que una novedad de Internet de reciente creación, podían ser extraídas en grandes cantidades utilizando un ordenador normal.

Hoy en día, la extracción de bitcoin sigue siendo una opción viable, pero es necesario tomar diferentes medidas para poder realizar una extracción adecuada con el nivel de dificultad actual.

La minería requiere un hardware especial que realice los cálculos extremadamente rápidos necesarios para extraer bitcoins. El hashrate, o la potencia total de todos los mineros, es tan sustancial que el hardware que se encuentra en las computadoras promedio (o en cualquier otra computadora) no puede realizar cálculos de minería lo suficientemente rápido como para producir resultados significativos. Este hardware especializado se denomina ASIC (Application Specific Integrated Circuit).

Intercambios

Los intercambios son, con mucho, la forma más común de obtener bitcoin. Las bolsas son plataformas que permiten a los usuarios comprar criptomonedas para un medio de cambio diferente, generalmente moneda fiduciaria. Las bolsas lo hacen a través de una cartera de pedidos, o un libro mayor, que coincide con las instrucciones para comprar o vender. Estas instrucciones se denominan «bids» y «asks», respectivamente.

Cuando se hace referencia al precio de Bitcoin en lo que se refiere a la moneda fiduciaria, el precio que se discute es casi con toda seguridad una media agregada del precio en las distintas carteras de pedidos de las bolsas. Debido a que las pujas y las peticiones son instrucciones ejecutadas a un precio determinado, una gran compra en el mercado llenaría varias órdenes a niveles de precio incrementales y posteriormente movería el precio de bitcoin hacia arriba o hacia abajo.

Hay muchos intercambios bien conocidos en la mayoría de los países desarrollados. La bolsa normalmente requiere el uso de una tarjeta de débito o cuenta bancaria para transferir fondos a la bolsa.

OTC

Uno de los principales objetivos de la utilización de un mostrador de venta libre (OTC) es evitar que se vea afectado el precio del bitcoin. En un sentido práctico, un mostrador OTC actúa como intermediario para compradores y vendedores para completar transacciones bitcoin de tamaños personalizados fuera de las operaciones de la cartera de pedidos de una bolsa.

En lugar de utilizar una cartera de pedidos, los mostradores OTC conectan las órdenes de compra y venta directamente entre las personas. Los escritorios se utilizan más comúnmente para comprar o vender cantidades increíblemente grandes de bitcoin, a menudo superando los millones de dólares en valor. Algunos mostradores OTC incluso requieren un valor comercial mínimo. A menudo, se utilizan específicamente porque una compra o venta de una cantidad tan grande no tiene por qué afectar a la cartera de pedidos de las bolsas. Si una orden grande fuera a ser ejecutada en el libro de pedidos de una bolsa, movería significativamente el precio de bitcoin. Esto es a veces desfavorable para alguien que busca comprar o vender bitcoins sin cambiar el precio de mercado o sin llamar la atención sobre la transacción (los mostradores OTC no están obligados a revelar públicamente las compras).

Ganando Bitcoin

Ganar bitcoin a cambio de bienes y servicios es una opción tan factible como minar o invertir en la moneda digital. Hay negocios que permiten que la gente gane bitcoin a cambio de servicios, incluyendo algunos sitios de listados de trabajo freelance donde se paga a la gente con bitcoin, así como negocios que acumulan bitcoin al aceptarlo como método de pago.

En algunos casos, ganar bitcoin es la opción más práctica para alguien si su negocio ya está funcionando. No hay una transición real que la mayoría de los negocios tengan que pasar para ganar bitcoin: es tan simple como proporcionar la opción de que la gente pague con ella con servicios como BTCPay o BitPay. Incluso puede añadir una dirección de billetera BTC a una factura.

Ganar bitcoin de esta manera tiene algunas variables asociadas, como si el negocio está aceptando bitcoin directamente o a través de micropagos de Lightning. Opciones como esta son importantes de considerar para el propietario de un negocio por razones de facilidad de uso y nivel de privacidad (los micropagos de Lightning son mucho más privados y baratos que las transacciones liquidadas directamente en la cadena de bloques de Bitcoin).

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