Cómo guardar Bitcoins

Antes de tener cualquier bitcoin, necesitas un lugar donde guardarlo. Ese lugar se llama «wallet o billetera». En lugar de tener su bitcoin, contiene la clave privada que le permite acceder a su dirección bitcoin (que también es su clave pública). Si el software de la billetera está bien diseñado, parecerá que sus bitcoins están ahí, lo que hace que el uso de bitcoin sea mucho más conveniente e intuitivo.

Tipos de Wallets – Billeteras – Monederos

En realidad, una billetera suele contener varias claves privadas, y muchos inversores de bitcoin tienen varias billeteras.Las billeteras pueden estar en su computadora y/o dispositivo móvil, en un gadget de almacenamiento físico o incluso en un pedazo de papel. Aquí veremos brevemente los diferentes tipos.

Carteras electrónicas

Los monederos electrónicos se pueden descargar o alojar en la nube. Este formato es simplemente un archivo formateado que está en su ordenador o dispositivo y que facilita las transacciones. Los monederos alojados (basados en la nube) tienden a tener una interfaz más fácil de usar, pero usted confiará en un tercero para la gestión de sus claves privadas.

Cartera de software

Instalar una billetera directamente en su computadora le da la seguridad de que usted tiene el control. La mayoría tienen una configuración relativamente fácil y son gratuitos. La desventaja es que requieren más mantenimiento en forma de copias de seguridad. Si su ordenador es robado o se le rompe y sus claves privadas no se almacenan en otro lugar, usted perderá sus bitcoins.

También requieren mayores precauciones de seguridad. Si tu ordenador es pirateado y el ladrón se apodera de tu billetera o de tus llaves privadas, también se apodera de tus bitcoins.

La mayoría de las billeteras en uso hoy en día son billeteras «ligeras», o billeteras SPV (Simplified Payment Verification), que no descargan todo el libro mayor sino que se sincronizan. Electrum es una conocida cartera de bitcoins de sobremesa SPV que también ofrece «almacenamiento en frío» (una opción totalmente fuera de línea para mayor seguridad). Exodus puede rastrear múltiples activos con una sofisticada interfaz de usuario. Algunos (como Jaxx) pueden tener una amplia gama de activos digitales, y otros (como Copay) ofrecen la posibilidad de compartir cuentas.

Cartera online

Los monederos en línea (o basados en la nube) ofrecen una mayor comodidad – generalmente puede acceder a su bitcoin desde cualquier dispositivo si tiene las contraseñas correctas. Todos son fáciles de configurar, vienen con aplicaciones de escritorio y móviles que facilitan el pago y la recepción de bitcoins, y la mayoría son gratuitas.

La desventaja es la menor seguridad. Con tus claves privadas almacenadas en la nube, tienes que confiar en las medidas de seguridad del host, y que no desaparecerán con tu dinero, ni se cerrarán ni te denegarán el acceso.

Algunas de las principales carteras en línea están conectadas a las bolsas (como Coinbase y Blockchain). Algunos ofrecen funciones de seguridad adicionales, como el almacenamiento offline (Coinbase y Xapo).

Billeteras móviles

Los monederos móviles están disponibles como aplicaciones para tu smartphone, especialmente útiles si quieres pagar algo en bitcoin en una tienda, o si quieres comprar, vender o enviar mientras estás en movimiento. Todos los monederos en línea y la mayoría de los de sobremesa mencionados anteriormente tienen versiones móviles, mientras que otros -como Abra, Airbitz y Bread- se crearon pensando en el móvil.

Carteras de hardware

Las carteras de hardware son pequeños dispositivos que ocasionalmente se conectan a la web para realizar transacciones de bitcoin. Son extremadamente seguros, ya que generalmente están offline y por lo tanto no son hackeables. Sin embargo, pueden ser robados o perdidos, junto con los bitcoins que pertenecen a las claves privadas almacenadas. Algunos grandes inversores guardan sus carteras de hardware en lugares seguros, como bóvedas bancarias. Trezor, Keepkey y Ledger y Case son ejemplos notables.

Carteras de papel

Tal vez la más simple de todas las carteras, son trozos de papel en los que se imprimen las claves privadas y públicas de una dirección bitcoin. Ideal para el almacenamiento a largo plazo de bitcoin (lejos del fuego y del agua, obviamente), o para regalar bitcoin, estas carteras son más seguras ya que no están conectadas a una red. Sin embargo, es más fácil perderlos.

Con servicios como WalletGenerator y BitcoinPaperWallet, puede crear fácilmente una nueva dirección e imprimir la cartera en su impresora. Dobla, sella y listo. Envía algunos bitcoins a esa dirección, y luego guárdalo en un lugar seguro o regálalo.

¿Son seguras las billeteras bitcoin?

Eso depende de la versión y el formato que haya elegido, y de cómo los utilice.

La opción más segura es una cartera de hardware que se guarda offline, en un lugar seguro. De esta manera no hay riesgo de que su cuenta pueda ser hackeada, sus claves robadas y su bitcoins retirados. Pero, si pierde la cartera, sus bitcoins desaparecerán, a menos que haya creado un clon y/o mantenido copias de seguridad fiables de las claves.

La opción menos segura es una billetera online, ya que las claves están en manos de un tercero. También resulta ser el más fácil de configurar y usar, lo que le ofrece una opción más accesible: comodidad frente a seguridad.

Muchos inversores serios de bitcoin utilizan un enfoque híbrido: tienen una cantidad fija y a largo plazo de bitcoins offline, mientras que tienen un «saldo de gasto» para la liquidez en una cuenta móvil. Su elección dependerá de su estrategia bitcoin, y de su disposición a ser «técnico».

(Nota: los negocios específicos mencionados aquí no son las únicas opciones disponibles, y no deben tomarse como una recomendación.)

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