Cómo funciona la moneda Bitcoin

Seguramente te habrás planteado alguna vez la siguiente pregunta: ¿qué es y cómo funciona Bitcoin?

Bitcoin se compone de dos palabras, ‘Bit’ y ‘Coin’. Si cortas la información dentro de los ordenadores en pedazos más pequeños, encontrarás unos y ceros. A estos unos y ceros se les llaman bits.

Entonces… ¿qué son Bitcoins?

Son monedas almacenadas en computadoras. No son físicas y sólo existen en el mundo digital. Es por eso que Bitcoin y otras criptomonedas se denominan a menudo monedas digitales.

Puede parecer bastante confuso al principio, pero en esta guía, lo explicaremos lo más sencillo posible – ¡bienvenido a Bitcoin para dummies! Al final de la guía, incluso los principiantes entenderán qué es Bitcoin, cómo obtenerlo y cómo utilizarlo. ¡Vamos a empezar!

¿Cómo funciona Bitcoin? ¿Por qué se inventó Bitcoin?

Hay tres tipos de personas en este mundo: el productor, el consumidor y el intermediario. Si quieres vender un libro en Amazon, debes pagar una cuota del 40-50%. ¡Esto ocurre en casi todas las industrias! El intermediario siempre se lleva una gran parte del dinero del productor.

Para entender cómo funciona Bitcoin, es importante saber por qué fue creado. Bitcoin se inventó para eliminar un tipo de intermediarios: los bancos. Si necesita transferir cierta cantidad de dinero desde su país a un amigo suyo en el Reino Unido, el dinero debe pasar por un banco en su país. El banco cobra una tarifa por la gestión. Una vez que el dinero llega al banco en el Reino Unido, el banco de su amigo cobrará otra comisión.

El problema no son sólo las tarifas, sino también los datos que almacenan. Los bancos almacenan muchos datos privados sobre sus clientes. Muchos bancos han sido pirateados en los últimos 10 años, lo que es muy peligroso para los usuarios.

Además, los bancos pueden congelar o bloquear las cuentas de las personas cuando lo deseen. Tienen demasiado control y han abusado de su poder. También desempeñaron un papel importante en la crisis financiera de 2008. Bitcoin comenzó en 2009, justo después de esa crisis. Mucha gente cree que la crisis fue una de las razones para crear Bitcoin.

La solución era construir un sistema que no tuviera una autoridad única (como un banco). Una sola autoridad no debería tener el poder de controlar a la gente. Los bancos y los gobiernos controlaban las monedas, por lo que hubo que crear una nueva moneda.

Bitcoin es la solución: no tiene una autoridad única. Eso significa que no hay bancos, no hay PayPal, ni hay gobierno que pueda decirle al banco que congele su cuenta. Es fantástico, ¿verdad? La pregunta en la mente de todos ahora debe ser ¿cómo funciona bitcoin?

El creador de Bitcoin creó tres conceptos fundamentales para entender cómo funciona Bitcoin:

  • Criptografía
  • Oferta y Demanda
  • Redes descentralizadas

Redes descentralizadas

Cuando vaya a su navegador de Internet y escriba “www.google.com”, su ordenador iniciará una conversación con los ordenadores de Google. Posteriormente, ambas computadoras comienzan a hablar entre sí y su navegador muestra imágenes, vídeos… Si los servidores de Google estuvieran caídos por alguna razón, no podría ver estas imágenes y vídeos. Esto se debe a que los datos se almacenan en una red centralizada, es decir, en un solo lugar.

Para entender cómo funciona Bitcoin, es esencial entender qué es una red descentralizada. En una red descentralizada, los datos están en todas partes. Si Google utilizara una red descentralizada, todavía podría ver los datos, porque están en todas partes y no sólo en un lugar. ¡Esto significa que Google nunca se desconectaría!

Criptografía

En la Segunda Guerra Mundial se utilizó mucho la criptografía. Convertían los mensajes de radio en código que nadie podía leer. Para leerlo, necesitaban volver a convertir al mensaje original a través de un código. Todo esto fue posible gracias a fórmulas matemáticas.

Bitcoin utiliza la criptografía para hacer lo mismo. En lugar de convertir mensajes de radio, utiliza la criptografía para convertir los datos de las transacciones. Bitcoin lo hace utilizando tecnología blockchain (cadena de bloques).

Oferta y Demanda

Este es el concepto principal de oferta y demanda: cuando algo es limitado, tiene más valor. Cuanta más gente lo quiera, más subirá el precio. Es lo mismo que ocurre con los coches antiguos únicos.

Bitcoin utiliza este mismo concepto. La oferta de bitcoin es limitada. Se produce a un ritmo fijo que disminuirá con el tiempo: se reduce a la mitad cada cuatro años. Bitcoin tiene un límite de 21 millones de monedas; una vez que hayan 21 millones de Bitcoins, no se podrán crear más. ¿Cuántos Bitcoins hay en este momento? Bueno, a día de hoy todavía nos queda un largo camino por recorrer antes de que lleguemos a los 21 millones.

Esto responde en parte a la pregunta ¿cómo funciona Bitcoin? Para aprender realmente cómo funciona Bitcoin, deberíamos pasar a cómo funcionan las transacciones de Bitcoin…

Cómo se realizan las transacciones de Bitcoins

Ahora veamos cómo funcionan juntos estos conceptos. Para registrar las transacciones, necesitamos ponerlas en una base de datos (como una hoja de Excel).

Esto normalmente se almacenaría en un lugar en una red centralizada. Pero como Bitcoin utiliza una red descentralizada, la base de datos de Bitcoin es compartida. Esta base de datos compartida se conoce como un libro mayor distribuido y se accede a ella mediante el uso de la cadena de bloques.

Para enviar Bitcoins a alguien, es necesario firmar digitalmente un mensaje que diga: “Estoy enviando X Bitcoins a Miguel”. El mensaje sería entonces transmitido a todos los ordenadores de la red que almacenarán su mensaje en la base de datos.

¿Puede alguien falsificar mi identidad?

Al crear una cartera Bitcoin (para almacenar sus Bitcoins de forma digital), usted recibe una clave pública y una clave privada. Las claves públicas y privadas son un conjunto de números y letras largos; son como su nombre de usuario y contraseña. Ambos son muy importantes para entender realmente cómo funciona Bitcoin.

La gente necesita tu clave pública si quieren enviarte dinero. Debido a que es sólo un conjunto de números y letras, nadie necesita saber su nombre o dirección de correo electrónico, etc. Esto hace que los usuarios de Bitcoin sean anónimos.

En cuanto a tu clave privada, nunca debes dejar que nadie la vea. En la cadena de bloques, tu clave privada es tu identidad. La clave privada sirve para acceder a tus Bitcoins. Si alguien lo ve, puede robarte todos tus Bitcoins – ¡así que ten mucho cuidado!

En cuanto a tu clave privada, nunca debes dejar que nadie la vea. En la cadena de bloques, tu clave privada es tu identidad. La clave privada sirve para acceder a tus Bitcoins. Si alguien lo ve, puede robarte todos tus Bitcoins – ¡así que ten mucho cuidado!

Así que sí, técnicamente, tu identidad puede ser falsificada. Si alguien obtiene tu clave privada, puede usarla para enviar Bitcoin desde tu billetera a su billetera. Esta es la razón por la que debes mantener tu clave privada muy, muy segura.

Sin embarga, tu identidad real (nombre, dirección, etc.) no puede ser falsificada porque no necesitas utilizarla para enviar o recibir Bitcoin.

¿Puede estar duplicado un Bitcoin?

Las transacciones de Bitcoin se agrupan y se almacenan en bloques. Estos bloques se enlazan entre sí en una serie. Esta es la razón por la que se llama una cadena de bloques.

Cada transacción del bloque tiene una clave pública escrita en ella. Si es tu Bitcoin, será tu clave privada la que esté escrita en él. Dado que cada bloque está conectado al bloque anterior, no se puede duplicar un Bitcoin.

Entendamos cómo funciona Bitcoin con algunos ejemplos de la vida real. Si alguien intentara enviar el mismo Bitcoin dos veces, esto es lo que pasaría:

  1. Miguel le envía a Joaquín un Bitcoin.
  2. La operación se almacena en un bloque en la cadena de bloques.
  3. Al día siguiente, Miguel intenta enviar el mismo Bitcoin a otra persona.
  4. La transacción Bitcoin entra en el bloque actual de la cadena de bloques.
  5. Los ordenadores que ejecutan la cadena de bloques comprueban el último bloque en el que se utilizó Bitcoin.
  6. En el último bloque en el que se utilizó el Bitcoin, la transacción dice que el Bitcoin fue enviado a la clave pública de Joaquín.
  7. Debido a que no es la clave pública de Joaquín la que está en el Bitcoin que se está enviando al bloque actual, los ordenadores que ejecutan el blockchain no permiten que se use el Bitcoin.

¿Qué pasa si alguien intenta manipular los bloques?

Si alguien intenta modificar los datos variables en uno de los bloques, sólo lo hará en su propia versión, como un documento de Microsoft Word que está almacenado en su ordenador.

Para hacer que el cambio vaya a la base de datos compartida de modo que esté en la versión de todos, necesitarán controlar el 51% de los ordenadores de la red.

¿Qué sucede si alguien controla el 51% de los equipos de la red?

Esto es posible, pero es casi imposible de lograr. Incluso si alguien piratea el 51% de los ordenadores de la red (también conocidos como nodos), hay otra capa de seguridad que se interpone en su camino.

Para añadir nuevos bloques a la cadena de bloques, éstos deben ser extraídos. Este proceso se llama minería porque los nodos que lo hacen son recompensados con Bitcoin – como los mineros de oro que son recompensados con oro.

En la minería, los nodos deben procesar las transacciones de Bitcoin y verificar que son reales. Para ello, deben resolver un problema matemático. Cuando se resuelve el problema, se verifica el bloque de transacciones y se crea un nuevo bloque. Cada bloque tiene un nuevo problema y una nueva solución para que los mineros lo encuentren.

El primer nodo en resolver este problema obtiene nuevos Bitcoins. La minería utiliza mucha electricidad, así que los mineros necesitan ser recompensados.

Demos algunas explicaciones más sobre cómo funciona Bitcoin. Esto es lo que pasaría si un hacker controlara el 51% de los nodos y tratara de cambiar un bloque:

  1. El hacker cambiará los datos del bloque para que el Bitcoin sea enviado a su clave pública.
  2. Debido a que los datos en el bloque han cambiado, hay un nuevo problema matemático y el hacker debe resolverlo.
  3. La electricidad que el hacker necesita para resolver el problema cuesta más de lo que vale el Bitcoin del bloque.
  4. El hacker puede continuar y resolver el problema pero perderá dinero.

Como puedes ver, es casi inútil para un hacker completar un ataque a la cadena de bloques. Por eso es tan seguro.

Cómo funciona Bitcoin: ventajas y desventajas

Después de leer esta guía, ya debería conocer la mayoría de las ventajas de Bitcoin. Sin embargo, no he hablado mucho de las desventajas, ¿verdad? Todavía hay algunas ventajas que quiero comentar, así que vamos a seguir con las ventajas y luego veremos las desventajas. Ya estamos casi preparados para responder a la pregunta ¿cómo funciona Bitcoin?

Las ventajas de Bitcoin

  • ✓ Los pagos internacionales son mucho más rápidos que los bancos.
  • ✓ Las tarifas son bajas.
  • ✓ Cadena de bloques – casi imposible de piratear.
  • ✓ Descentralizado – no se puede apagar en un solo punto.
  • ✓ Transparente – no tienes que confiar en nadie.
  • ✓ Anónimo – no necesitas usar tu nombre.
  • ✓ Impulsado por la comunidad – las tarifas son compartidas en lugar de ir a un solo punto (por ejemplo, un banco o PayPal).
  • ✓ No hay verificación para nuevos usuarios – cualquiera puede usarlo.

No hay verificación para nuevos usuarios: ¿Por qué es tan importante?

Con Bitcoin, cualquier persona en cualquier parte del mundo puede enviar dinero. Con un banco, usted debe dar su identificación cuando solicita una cuenta. Debido a esto, cientos de millones de personas en todo el mundo no tienen cuentas bancarias. No pueden enviar ni recibir dinero. Pero ahora, con Bitcoin, ¡por fin pueden!

Pagos internacionales: Una gran ventaja

Si quiere enviar un pago internacional, normalmente tardará más de 3 días con su banco y tendrá un coste adicional. Es diferente en cada país, pero es caro y lleva mucho tiempo.

Si lo envías con Bitcoin, sólo tardarás unos 10 minutos. A veces lleva más tiempo (hasta una hora o más), pero aún así es mucho más rápido que los más de 3 días que tardan los bancos. La tarifa de Bitcoin cambia a menudo y los desarrolladores intentan mantenerla lo más baja posible.

Es barato porque no hay intermediarios (bancos, PayPal, etc.) a los que pagar. De esto se trata Bitcoin.

Bitcoin tiene muchas ventajas, pero también tiene algunas desventajas

Las desventajas de Bitcoin

  • ✗ La minería utiliza mucha electricidad
  • ✗ No tan rápido como otras criptomonedas
  • ✗ Las tarifas cambian mucho
  • ✗ Anónimo – usado para el crimen
  • ✗ Difícil de usar – claves privadas, claves públicas, etc.

Tarifas y velocidad: Bitcoin tiene casi 10 años de antigüedad

Bitcoin empezó en 2009, ¿recuerdas? Bueno, eso fue hace casi 10 años. Desde entonces, se han creado muchas criptomonedas nuevas que son mucho más rápidas que Bitcoin. Además, los precios de Bitcoin a veces han aumentado demasiado.

Bitcoin no es muy fácil de usar

Claves privadas, claves públicas, apertura y uso de la billetera, etc. No es muy fácil para las personas que no se sienten seguras usando ordenadores. Cuando desee enviar un pago a alguien, deberá escribir un conjunto largo de números y letras (su clave pública) en su ordenador.

Esto es como cuando los navegadores de Internet se iniciaron por primera vez – usted tenía que escribir un número largo en la barra de direcciones. Más tarde, las direcciones (www.) que usamos hoy lo reemplazaron. Bitcoin tiene que ser fácil de usar para que todo el mundo pueda utilizarlo, igual que lo es navegar por Internet.

Electricidad y Medio Ambiente

Como dije antes, los costos de la electricidad para la minería son altos. Los mineros son recompensados con Bitcoin, por lo que siguen obteniendo beneficios. Sin embargo, el coste de la electricidad utilizada por los mineros es muy malo para el medio ambiente.

Otras criptomonedas, como NEO y Lisk, están utilizando un sistema minero diferente que consume mucha menos electricidad. Este sistema se llama PoS (Proof of Stake).

Recordemos que en el sistema de Bitcoin, el minero que primero verifica el bloque es el que es recompensado con Bitcoin. Este sistema se llama PoW (Proof of Work). Es como una carrera.

Proof of Work

Todos los mineros trabajan en el mismo bloque al mismo tiempo, tratando de ganar la carrera. Esto significa que todos los mineros están usando electricidad en cada bloque que se crea.

Proof of Stake

En PoS, sólo un minero puede explotar el bloque. Cuando se crea el siguiente bloque, se elige otro minero para extraerlo. De esta manera, se trata de un solo minero utilizando electricidad en cada bloque. Eso es mucho más barato y mejor para el medio ambiente.

Antecedentes penales de Bitcoin

Debido a que no es necesario que uses tu identidad, Bitcoin ha aparecido mucho en las noticias por ser utilizado por delincuentes. Esto es malo para Bitcoin, y algunos gobiernos han intentado prohibirlo por esta razón. Es el mayor ejemplo de cómo se puede abusar de Bitcoin de manera ilegal, aunque el crimen puede aprovecharse de todas las monedas.

Cómo funciona Bitcoin: ¿Cómo puedo comprar Bitcoins?

Ya sabes lo que es Bitcoin, cómo funciona y para qué sirve. Lo único que queda es saber cómo comprarlo. Entonces, ¿cómo se compra Bitcoin?

Hay tres opciones principales.

Intercambios de brokers

Esta es la forma más sencilla, pero normalmente debe utilizar su identidad. Esto significa que debe usar su nombre, dirección y un pasaporte o licencia de conducir. Las comisiones de los intercambios de corredores de bolsa suelen costar entre un 1 y un 5%, pero depende de su ubicación y de cómo pague.

Lo bueno es que puede pagar mediante transferencia bancaria, tarjeta de débito/crédito, e incluso a través de PayPal. Recomiendo Coinbase porque es fácil de usar, confiable y puedes usar PayPal. Si no vives en Europa, Australia o Norteamérica, te recomiendo Coinmama.

Este sistema es un poco como cuando usted va a un agente de viajes para convertir su moneda local en una moneda extranjera. Sin embargo, con Coinbase y Coinmama, etc., el corredor está convirtiendo su moneda local en Bitcoin.

Intercambios P2P (Peer-to-Peer)

Estos son como los intercambios de agentes de bolsa, pero no usan un intermediario – no hay agente de bolsa. Por ejemplo, David puede enviarle dinero a Noelia, y Noelia le enviará a Carlos algunos Bitcoin. No hay corredor, así que no pagan honorarios.

Algunos vendedores en los intercambios P2P le pedirán su identificación, pero otros no. Por lo tanto, es posible utilizar los intercambios P2P para comprar Bitcoin de forma anónima. Usted puede incluso pagar en efectivo con papel moneda.

También puede pagar con transferencia bancaria. Recomiendo usar LocalBitcoins.

Cajeros automáticos Bitcoin

Esta es la forma menos común de comprar Bitcoin. No hay muchos cajeros automáticos de Bitcoin en el mundo, así que tendrás que averiguar si hay alguno cerca de ti. Si lo hay, puedes ir y comprar tu Bitcoin usando dinero en efectivo, pero las tarifas son caras 5-10%.

Cómo funciona Bitcoin: Conclusión

La invención de Bitcoin es sólo el principio. Algunas personas están usando Bitcoin y otras criptomonedas en lugar de bancos, pero aún no ha reemplazado completamente a los bancos. ¿Qué piensa usted? ¿Cree que Bitcoin reemplazará a los bancos? ¿O necesita mejorar primero?

Al responder a las preguntas anteriores, puede poner a prueba lo que ha aprendido en esta guía. También puede intentar responder directamente a la pregunta ¿cómo funciona Bitcoin? ¡Pruébelo! Le ayudará a recordar lo que ha aprendido. ¡Escriba su respuesta en los comentarios!

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