Cómo el Algoritmo Equihash Podría Democratizar a Zcash Mining

La centralización de la minería es probablemente uno de los mayores desafíos a los que se enfrentan las monedas digitales.

Muchas de las propiedades de Bitcoin, como la resistencia a la censura y la protección contra el doble gasto, dependen en gran medida de un paisaje minero descentralizado. Pero a lo largo de los años, el sistema minero de Bitcoin se ha ido centralizando cada vez más en menos manos y menos regiones geográficas. Hay varias explicaciones para esta tendencia. Pero una de ellas es la aparición de hardware especializado en minería: Chips y mineros ASIC.

En un intento por resolver este problema, los científicos del Centro Interdisciplinario de Seguridad, Fiabilidad y Confianza (SnT) de la Universidad de Luxemburgo han desarrollado un algoritmo matemático llamado «Equihash». Equihash es la idea del Prof. Alex Biryukov, jefe del grupo de investigación de SnT «CryptoLUX» – centrado en la investigación y transferencia de tecnología en criptografía – y del investigador de CryptoLUX, el Dr. Dmitry Khovratovich. El algoritmo fue presentado por primera vez en el Simposio de Seguridad de Redes y Sistemas Distribuidos 2016 en San Diego.

Probablemente su éxito más significativo hasta la fecha, Zcash, la nueva moneda digital descentralizada y de código abierto que pretende establecer un nuevo estándar de privacidad y anonimato mediante el uso de criptografía innovadora, anunció la integración de Equihash en abril de 2016. En un artículo titulado «Por qué Equihash», el fundador de Zcash, Zooko Wilcox, y el ingeniero Jack Grigg señalaron que Equihash tiene una verificación muy eficiente que podría permitir clientes ligeros en dispositivos restringidos y clientes Zcash dentro de Ethereum. Pero la razón principal del entusiasmo de la tecnología Zcash es, de hecho, la resistencia de Equihash a la minería ASIC.

«Equihash es una prueba de trabajo orientada a la memoria, lo que significa que la cantidad de minería que se puede hacer depende en gran medida de la cantidad de RAM que se tenga», dijeron Wilcox y Grigg. «Creemos que es poco probable que alguien pueda construir hardware a medida (ASICs) para la minería en un futuro previsible.» Wilcox y Grigg agregaron que es poco probable que las grandes optimizaciones de Equihash puedan dar una ventaja a los mineros que conocen la optimización.

Equihash es un problema de memoria difícil, más adecuado para ordenadores de uso general con mucha memoria que para chips de hardware especiales. «Si 10.000 mineros con un solo PC estuvieran activos, en Zcash la inversión para competir con ellos sería 10.000 veces el precio de un PC, mientras que con Bitcoin, la inversión sería significativamente menor», dijo Khovratovich. «La fuerza de una criptocurrencia proviene del hecho de que el libro mayor está distribuido globalmente. Nuestro algoritmo Equihash invierte la situación a este mundo más ideal».

Según los científicos de CryptoLUX, el algoritmo permite evitar la centralización del proceso minero en manos de unos pocos mineros de primera clase con hardware minero especializado, contribuyendo así a la «democratización» de las monedas digitales basadas en Equihash.

«Dado que el Equihash se basa en un problema informático fundamental, los avances en los algoritmos de minería del Equihash beneficiarán a la informática en general», añadió Biryukov. «Equihash es único entre todos los algoritmos de minería: es difícil de memorizar por un lado y muy fácil de verificar por el otro.»

El inventor de Equihash Biryukov también enfatizó que Equihash es un algoritmo portátil, no limitado a monedas digitales específicas.

«No tenemos ninguna relación formal con el proyecto Zcash», dijo. «Equihash no se limita a Zcash, se puede usar en cualquier criptocurrency.» Dicho esto, Biryukov se mostró cautelosamente entusiasta con Zcash. «Comparado con muchas otras criptocurrencias, Zcash definitivamente aporta nuevas características basadas en el criptográfico académico de última generación. Si escalará bien o no, el futuro lo demostrará».

Dada la portabilidad de Equihash, es interesante especular sobre su posible integración en el propio Bitcoin. «No estoy al tanto de tales intentos, pero sería técnicamente fácil de hacer», señaló Biryukov.

Para más detalles sobre Equihash, véase el documento de investigación «Equihash: asymmetric proof-of-work based on the Generalized Birthday problem».


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