Butterfly Labs corrige el registro de acuerdos con la FTC y planes futuros

Butterfly Labs Inc. ha hablado por primera vez desde que se llegó a un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio y niega haber usado las máquinas mineras Bitcoin de los clientes para su propio beneficio.

Como empresa minera de Bitcoin, los √ļltimos 18 meses no han sido f√°ciles para Butterfly Labs. Hasta hace poco, la empresa hab√≠a permanecido en silencio ante las acusaciones de que hab√≠a mantenido los pagos iniciales de los clientes incluso cuando no entreg√≥ el hardware y que hab√≠a estado utilizando las m√°quinas mineras Bitcoin de los clientes antes de enviarlas.

Ahora, sin embargo, despu√©s de firmar una orden judicial el 25 de febrero, Butterfly Labs dice que quiere poner las cosas en su lugar, ya que comienza el largo camino de volver a poner en marcha la compa√Ī√≠a.

¬ęAntes de que la FTC entrara, √©ramos un negocio serio[con] una imagen muy clara de hacia d√≥nde iba el negocio¬Ľ, dijo Jeff Ownby, vicepresidente de comercio electr√≥nico y marketing de Butterfly Labs. ¬ęTen√≠amos un claro entendimiento de d√≥nde estaban los reembolsos y la responsabilidad de reembolso,[y] ten√≠amos un claro entendimiento de la responsabilidad de env√≠o que ten√≠amos,[la cual] est√°bamos rastreando muy meticulosamente a lo largo de todo el proceso¬Ľ.

Anteriormente, Bitcoin Magazine había informado de que Butterfly Labs había llegado a un acuerdo extrajudicial con la FTC que ascendía a 38,6 millones de dólares.

Esa cifra era incorrecta, ya que las órdenes contienen sentencias monetarias parcialmente suspendidas.

En contra de Butterfly Labs y su cofundador Sonny Vleisides, hay una sentencia suspendida de $38,615,161. La sentencia que Butterfly Labs ha acordado pagar es de $15,000 y Vleisides de $4,000. La sentencia suspendida s√≥lo se hace efectiva si no se pagan las cifras de las sentencias dictadas en su contra. Se aleg√≥ que Darla Drake, gerente general de Butterfly Labs, utiliz√≥ m√°quinas de la compa√Ī√≠a para extraer bitcoins, lo que le hizo recibir una sentencia de $135,878. Sin embargo, esto se suspender√≠a una vez que ella entregara el valor en efectivo de los bitcoins que el gobierno dice haber conseguido.

Butterfly Labs ha declarado que la alegaci√≥n de que Drake utiliz√≥ m√°quinas de la compa√Ī√≠a o clientes para extraer bitcoins es err√≥nea. La compa√Ī√≠a continu√≥ diciendo que esta era la m√°quina m√°s peque√Īa que la compa√Ī√≠a hab√≠a fabricado y que fue entregada a Drake, as√≠ como a otros agentes de servicio al cliente para que se familiarizaran con ella, despu√©s de la entrega completa de la l√≠nea de equipos de 65 nm, ya que eran inembarcables debido al hecho de que su rendimiento estaba por debajo de lo esperado. Butterfly Labs dijo que los empleados recibieron estas m√°quinas como regalo para entender c√≥mo trabajaban.

¬ęS√≥lo extrajo un total de cuatro bitcoins, ya que en ese momento era m√°s f√°cil de extraer¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęNo tengo idea de por qu√© se les ocurri√≥ esa cantidad, pero ella decidi√≥ sacarlos de nuestro negocio, as√≠ que podemos tratar de arreglar este l√≠o.¬Ľ

El arreglo de $15,000 y $4,000 fue acordado por ambas partes para que Butterfly Labs pudiera terminar el caso.

¬ęLa compa√Ī√≠a, con la acci√≥n de la FTC, fue diezmada. Este acuerdo se hizo para evitar cualquier otra acci√≥n legal y para tratar de preservar los activos que nos quedaban¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęAcordamos ese acuerdo s√≥lo porque ya no quer√≠amos lidiar con esto. Intent√°bamos mirar hacia el futuro, por eso acordamos hacerlo¬Ľ.

Tampoco hay ning√ļn m√©rito detr√°s de la acusaci√≥n de que la compa√Ī√≠a gast√≥ millones en saunas y armas, dijo.

¬ęHicimos que una persona de masajes viniera cada dos semanas para los empleados como un beneficio para los empleados¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęSon este tipo de cosas que se exageran las que nos emborrachaban, y era rid√≠culo.¬Ľ

Seg√ļn la Comisi√≥n Federal de Comercio, Butterfly Labs estaba tomando pedidos y cobrando hasta $30,000 por hardware especializado, pero muy pocos pedidos estaban siendo enviados a los clientes. La FTC aleg√≥ que Butterfly Labs no revel√≥ a los clientes que estaban ¬ęusando las m√°quinas para s√≠ mismos antes de entregarlas¬Ľ, y ¬ęno entreg√≥ las computadoras hasta que eran pr√°cticamente in√ļtiles, o en muchos casos, no las proporcion√≥ en absoluto¬Ľ.

Butterfly Labs dijo que la alegaci√≥n era falsa, afirmando que todo el equipo deb√≠a probarse antes del env√≠o para reducir la tasa de devoluci√≥n en caso de que hubiera alg√ļn problema con el hardware, quitando as√≠ a los clientes la capacidad de extraer Bitcoins.

¬ęTodo el equipo tiene que ser probado,[lo que] hizo que nuestra tasa de devoluci√≥n fuera inferior al 5 por ciento, lo que es estupendo¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęCualquier equipo electr√≥nico que sale por la puerta es probado antes de ser enviado, y eso es todo lo que hac√≠amos. La prueba de quemaduras t√≠picamente toma menos de dos horas y en casos raros hasta dos d√≠as, si es necesario. Decir que extra√≠mos con el equipo de los clientes es rid√≠culo¬Ľ.

Entonces, ¬Ņc√≥mo se meti√≥ Butterfly Labs en esta situaci√≥n en primer lugar?

La industria Bitcoin es una industria dif√≠cil de entender. Como un espacio relativamente nuevo que est√° ganando popularidad, muchos, como la FTC, creen que necesita ser investigado, particularmente cuando una compa√Ī√≠a crece a un ritmo r√°pido, como fue el caso de Butterfly Labs.

En 2013, la FTC recibió alrededor de 300 quejas de clientes que no estaban satisfechos con el servicio de Butterfly Labs. En ese momento, Butterfly Labs era una industria de pre-pedido, que era una época en la que el mercado estaba cambiando y podría haber jugado un papel importante en que los clientes se pusieran nerviosos por su hardware, enviando así sus quejas a la FTC. Ownby dice que se publicó un mensaje claro en el sitio web acerca de los pedidos anticipados en un entorno cambiante.

¬ęFuimos muy claros, en letra muy negrita diciendo que si te sientes inc√≥modo esperando este producto, no lo pidas. Esto era algo que estaba muy claramente impreso en nuestro sitio web. Dec√≠a: ¬ęSi se siente inc√≥modo esperando hasta que el desarrollo est√© completo y el producto sea enviado, NO haga un pedido por adelantado de este producto.

Eso, sin embargo, no hizo nada para detener el n√ļmero de quejas a la FTC. Esta tabla ilustra que las quejas que Butterfly Labs comenz√≥ a recibir llegaron cuando el env√≠o de la l√≠nea de equipos de 65 nm estaba aumentando en 2013. En 2014, el 93 por ciento de todas las quejas fueron resueltas.

¬ęEsta era nuestra cuarta l√≠nea de productos, por lo que ya hab√≠amos recibido pedidos, desarrollado y enviado tres o cuatro l√≠neas de productos anteriores¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęEsto no era un secreto; estaba ah√≠ fuera. La gente hab√≠a recibido a nuestros mineros. La mayor√≠a de nuestros clientes que estaban en nuestra cola de 65 nan√≥metros, as√≠ como en nuestra cola de 28 nan√≥metros, eran clientes habituales¬Ľ.

Dijo que fue una sorpresa para Butterfly Labs cuando la FTC public√≥ un comunicado de prensa llamando a la compa√Ī√≠a ¬ęfalsos¬Ľ y ¬ęestafadores¬Ľ, obteniendo una orden judicial en 2014 para cerrar Butterfly Labs y congelar sus activos. Como resultado del cierre de tres meses, se puso en marcha un receptor temporal que le cost√≥ a Butterfly Labs m√°s de un mill√≥n de d√≥lares que tuvieron que ser pagados con el dinero de los clientes. No s√≥lo eso, sino que las facturas y acciones legales de la FTC tambi√©n proced√≠an del dinero de los clientes, mientras que la empresa perdi√≥ ventas como resultado del comunicado de prensa de la FTC.

A pesar de esto, Butterfly Labs fue reabierto a finales de 2014 despu√©s de que el Tribunal de Distrito de los EE.UU. rechaz√≥ una solicitud de la FTC para una orden judicial, congelaci√≥n de activos y nombramiento de un administrador judicial. El juez Wimes dictamin√≥ que era improbable que la FTC tuviera √©xito en sus argumentos. ( Expediente 201 Caso n√ļm. 4:14CV00815BCW ). Seg√ļn Butterfly Labs, este cierre es lo que caus√≥ que los clientes no recibieran un reembolso u orden de Butterfly Labs.

¬ęLa FTC sigui√≥ viniendo y decidi√≥ que seguir√≠an teniendo su caso contra nosotros. Ten√≠an acceso ilimitado a todo lo que hab√≠a en nuestras instalaciones¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęTen√≠an todo lo que necesitaban para formar un caso contra nosotros, y despu√©s de tres meses de ser cerrados, el juez b√°sicamente les dijo que no tienen un caso en ninguna parte¬Ľ.

Butterfly Labs admite, sin embargo, que hubo quejas legítimas por llegar tarde.

¬ęTodos los fabricantes de hardware en el espacio minero de Bitcoin se retrasaron¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęCada uno de los fabricantes de hardware minero de Bitcoin en los EE.UU. tuvo alg√ļn tipo de acci√≥n judicial en su contra y se fue a la bancarrota.¬Ľ

Entonces, ¬Ņcu√°l es el futuro de Butterfly Labs?

A pesar de que la compa√Ī√≠a est√° sufriendo un rev√©s, cree que todav√≠a hay un mercado de Bitcoin y una pr√≥xima revoluci√≥n de la cadena de bloques de la que quiere formar parte.

¬ęLa FTC nos dio un pu√Īetazo en la nuca, y luego estuvimos a la defensiva durante el a√Īo y medio siguiente¬Ľ, dijo Ownby. ¬ęDesafortunadamente, las caracterizaciones err√≥neas que pusieron ah√≠ se quedaron y no pudimos defendernos. No va a ser f√°cil volver de esto, lo sabemos, pero vamos a intentarlo lo mejor posible y ver qu√© podemos hacer con esto¬Ľ.

Por ahora, sin embargo, la compa√Ī√≠a dice que su principal prioridad es volver a poner en marcha y asignar los ingresos que generan a las devoluciones de los clientes.


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