Bitpay rompe el récord de volumen diario con la liberación de ASIC en minería Butterfly

Butterfly Labs acababa de presentar su última incorporación a su línea de ordenadores especializados para minería Bitcoin: el Bitforce SC Single. Butterfly Labs ya ofrece algunos de los equipos de minería Bitcoin más potentes y económicos disponibles – su producto SHA256 Single, actualmente más popular, proporciona una potencia de 832 megahashes por segundo (3 dólares al día en las condiciones actuales de la red y del mercado) por sólo 599 dólares, o 719 dólares por GHps, una proporción más alta que cualquier otra FPGA en la lista de comparación de hardware de minería del wiki Bitcoin. Su eficiencia eléctrica no es inigualable, pero sin embargo impresionante, manejando 10 megahashes por julio (el módulo ZTEX USB-FPGA late con 22), pero la diferencia no es grande; a 10 centavos por kilovatio hora los costos de electricidad consumen alrededor del 6.5% de los ingresos de SHA256 Single. El SC Single, sin embargo, avergonzará incluso estas cifras; cuando salga a la luz en octubre, proporcionará la asombrosa cantidad de 40 gigahashes por segundo por ™ ($32 por GHps), pagándose por sí mismo en ocho días si el resto de la red se mantuviera constante.

La tecnología que Butterfly Labs está utilizando para alcanzar un índice de hashrate tan alto se conoce como circuitos integrados específicos para cada aplicación, o ASIC. En términos más sencillos, ASIC es simplemente el siguiente paso en la progresión hacia un hardware cada vez más especializado para la minería Bitcoin. Los primeros mineros funcionaban con ordenadores ordinarios y dependían de las unidades centrales de procesamiento del ordenador, o CPUs, hardware de uso general que ejecuta todas las aplicaciones de software que utilizamos a diario. Luego vino la unidad de procesamiento gráfico, o GPU, los mineros, que todavía utilizan ordenadores ordinarios, aunque ahora sólo un subconjunto de ellos, pero que dependen de chips de hardware especializados diseñados para realizar cálculos muy similares millones de veces con gran rapidez haciéndolos en paralelo, una función que originalmente estaba pensada para aplicaciones como la reproducción de películas y la realización de los cálculos vectoriales necesarios para ejecutar los modernos juegos en 3D, pero que también se puede utilizar para la repetida prueba del proceso de trabajo que se emplea en el protocolo de minería de Bitcoin. Luego vinieron las matrices de puerta programables en campo, o FPGAs, que son esencialmente matrices de componentes básicos llamados bloques lógicos cuyas interconexiones pueden ser programadas por el usuario para realizar eficientemente una función específica. El siguiente paso, los circuitos integrados específicos de la aplicación, son el nivel más alto de especialización: chips que se fabrican específicamente para cumplir una función y una sola función. Dentro de los ASICs, hay otras gradaciones de especialización: una etapa intermedia llamada ASICs estructurados, que se benefician de la fabricación estandarizada como las FPGAs pero que son «programadas» por el fabricante usando máscaras, y ASICs completamente personalizadas, que utilizan un diseño construido específicamente para la tarea hasta cada transistor individual. La razón por la que Butterfly es capaz de superar a su competencia actual es que la minería Bitcoin se encuentra actualmente en la etapa FPGA, pero Butterfly consiguió saltarse por completo el ASIC estructurado y crear una solución que se construye utilizando el enfoque personalizado completo.

Por supuesto, el monopolio actual de Butterfly Labs sobre este nuevo tipo de hardware no durará mucho tiempo, y con el tiempo más y más mineros comenzarán a usar la tecnología ASIC para aumentar su producción minera. El resultado será un aumento masivo de la potencia de hash de la red Bitcoin, ya que una sola unidad del SC Mini Rig de Butterfly, el ordenador más potente que aparecerá en la línea SC, será capaz de igualar la potencia de hashpower actual del 8% de la red Bitcoin, superando a todos los grandes grupos mineros, excepto a los tres más grandes, por tan sólo 30000 dólares, así como una continuación del cambio actual en el desglose de los costes de explotación de Bitcoin, alejados de la electricidad y en favor de los gastos de capital.

El lanzamiento de SC Single también representa un hito para Bitpay. El principal procesador de pagos de Bitcoin ha experimentado un rápido crecimiento desde marzo, aumentando su volumen mensual de 11.000 dólares en marzo a 40.000 dólares en abril y 170.000 dólares en mayo, cuadruplicándose cada mes, y el lanzamiento ha supuesto otro récord más para Bitpay: más de 250.000 dólares procesados en un solo día. Llegaron pedidos de 17 países diferentes, incluyendo Bélgica, Rusia, Finlandia, Polonia y Filipinas.

El CEO de Bitpay, Anthony Gallippi, está seguro de que los fundamentos de su negocio garantizarán su continuo crecimiento. En un comunicado de prensa anunciando el nuevo récord diario, afirma: «Nuestro servicio de pago es único en el mercado. Usando BitPay, un comerciante de Internet puede aceptar un pago de cualquier país del planeta, instantáneamente, con cero riesgo de fraude. Ningún otro procesador de pagos puede hacer esto. American Express no puede hacerlo, PayPal no puede hacerlo, Mastercard no puede hacerlo. BitPay puede». Bitpay tiene la desventaja sobre las transacciones normales de Bitcoin de que cobra una comisión del 0,99% por cada transacción, pero se distingue por su facilidad de uso, así como por la posibilidad de conversión automática y de depósitos en la cuenta bancaria del comerciante, incluyendo un seguro contra fluctuaciones repentinas en el precio de Bitcoin. Gallippi está actualmente anunciando su servicio a tarjetas de crédito y Paypal utilizando comerciantes y consumidores calumniados por fraude de contracargos y robo de identidad, afirmando en una presentación de capital de riesgo el mes pasado que el robo de identidad se cobra más de 10 millones de víctimas por año. Aunque Bitpay está muy por delante de su competencia en cuota de mercado por ahora, eso puede cambiar más tarde; MtGox ha creado recientemente un sistema de pago propio que es «completamente gratuito» y muy fácil de usar; todo lo que se necesita es crear una cuenta estándar de MtGox, pegar el código HTML para el botón de pago en su página web y editar el código del lado del servidor para gestionar la petición POST que el botón envía cada vez que se realiza un pago con éxito. Queda por ver cuánta cuota de mercado podrá captar MtGox con esta alternativa.


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