¿Bitcoin puede escalar?

El debate en curso sobre si Bitcoin puede escalar lo suficiente en su camino hacia la adopción masiva ha llevado a muchas personas a preguntarse si alguna vez llegará a ese punto. El debate sobre la escalabilidad a menudo lleva a la misma discusión sobre el tamaño del bloque de Bitcoin y cómo debe expandirse para que quepan más transacciones en cada bloque. Bitcoin Cash, el resultado de un tenedor duro en agosto de 2017, fue un producto de opiniones divididas en toda la comunidad Bitcoin sobre este mismo tema.

Los partidarios del aumento del tamaño de los bloques de tenedor duro argumentaron que esto permitirá un procesamiento más rápido de las transacciones y tarifas de transacción más baratas, mientras que los opositores argumentaron que las compensaciones no valían la pena los riesgos. Creían que la preocupación por las comisiones de transacción y el tiempo de procesamiento se resolvería desplegando capas de escalado sobre el protocolo base. Estas son las creencias que Bitcoin ha seguido siguiendo hasta el día de hoy y por buenas razones.

El objetivo principal del protocolo Bitcoin es proporcionar seguridad en las transacciones. Evita el doble gasto al hacer increíblemente difícil revertir una transacción debido a la energía que se gasta en verificar estas transacciones. Sólo libera un número determinado de bitcoins en el mundo, y lo hace muy lentamente. Se pretende que sea simple en su propósito pero altamente seguro en la práctica. Cuando se logran todas estas hazañas, finalmente se obtienen las características de un almacén de valor, y eso es todo lo que Bitcoin necesita ser. Las oportunidades de escalado en Bitcoin residen en las capas de protocolo adicionales que se construirán sobre ellas, como la Red Lightning.

Bitcoin es un protocolo de bajo nivel que se puede utilizar junto con otros protocolos. Como muchos se han dado cuenta, son estos otros protocolos los que pueden ayudar a resolver muchos de los problemas de escalado de bitcoin sin tener que alterar el límite de tamaño de bloque establecido por bitcoin. La idea, a medida que bitcoin empezó a crecer, es que se construyan capas sobre ella.

Tecnologías de segunda capa

Los períodos de actividad de red muy alta en Bitcoin no permiten usos prácticos como comprar café o realizar transacciones en pequeñas cantidades debido a las altas tarifas de transacción que conlleva el uso de la red. Las soluciones a este problema han llegado en forma de tecnologías de segunda capa, como Lightning. Lightning es una capa construida sobre Bitcoin que permite realizar micropagos casi instantáneos mediante la liquidación de transacciones fuera de la cadena.

Como solución de escalado de segunda capa para Bitcoin, Lightning es un código informático que le ofrece una garantía matemática para reclamar los fondos con los que se está realizando la transacción. La Lightning Network es quizás la tecnología de segunda capa más prometedora (pero no la única) que se está desarrollando y que la hará posible. Ciertamente habrá muchos más casos de uso que ni siquiera habremos imaginado todavía.

Deja un comentario