Bitcoin Mining Company Butterfly Labs resuelve el caso con la Comisión Federal de Comercio por 38,6 millones de dólares

Butterfly Labs ha acordado resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio de hacer declaraciones engañosas sobre sus productos a sus clientes.

En una demanda que se ha prolongado desde septiembre de 2014, la empresa Bitcoin, con sede en Kansas, pre-vendió hardware informático optimizado para la explotación minera de Bitcoin, cobrando hasta 30.000 dólares por el hardware especializado.

De acuerdo con la FTC, Butterfly Labs estaba tomando pedidos de máquinas mineras Bitcoin, pero en realidad se enviaron muy pocas máquinas, ya que Butterfly Labs estaba construyendo y usando el hardware para extraer bitcoin por sí mismo. En los pocos casos en que las máquinas fueron enviadas a los clientes, ya habían sido utilizadas por la empresa de antemano, generando una valiosa moneda de cambio para Butterfly Labs en lugar del cliente que ya había pagado por el hardware.

Los cargos presentados contra Butterfly Labs incluyen que no reveló a los clientes que estaba usando las máquinas, y que mantuvo los pagos por adelantado de los clientes incluso cuando no entregó el hardware.

«BFL probó el equipo en la red en vivo generalmente de menos de dos horas a dos días en el caso de que las unidades estuvieran en producción durante un fin de semana», dijo Butterfly Labs en un comunicado. «Esto aseguró que los clientes recibieran equipos de trabajo confiables y que evitaran tiempos de inactividad innecesarios. Los envíos de los clientes no se retrasaron por pruebas de quemaduras».

Después de que la FTC recibió 500 quejas de clientes que no recibieron sus pedidos, Butterfly Labs fue cerrada temporalmente. Se alega que la compañía tomó alrededor de 50 millones de dólares en pedidos que no pudo entregar. Como consecuencia, la FTC obtuvo una orden judicial para congelar los activos de Butterfly Labs en 2014. La empresa fue reabierta después de la aprobación de los tribunales en 2015. A pesar de ello, BFL afirma que ha diseñado, fabricado y enviado con éxito más de 50.000 máquinas Bitcoin a través de cinco generaciones de productos durante cuatro años a miles de clientes.

En un intento por cerrar el caso y proporcionar reembolsos a los clientes, la FTC ha obligado a la empresa a llegar a un acuerdo extrajudicial por valor de 39 millones de dólares. Sin embargo, esa cantidad fuera de la corte será suspendida una vez que la compañía pague $15,000 y el co-fundador Sonny Vleisides pague $4,000 adicionales. Darla Drake, gerente general de Butterfly Labs, también tendrá su juicio de $135,878 suspendido una vez que entregue el valor en efectivo de todos los bitcoins que obtuvo usando máquinas de la compañía.

Pero aunque las sentencias fueron suspendidas debido a la incapacidad del demandado para pagar, se vencerán si se descubre que los demandados han mentido sobre su situación financiera.

«Incluso en el mundo en rápido movimiento de las monedas virtuales como Bitcoin, las empresas no pueden engañar a la gente sobre sus productos», dijo Jessica Rich, directora de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. «Estos acuerdos evitarán que los acusados engañen a los consumidores».

Se ha alegado que los tres miembros nombrados de la junta directiva de Butterfly Lab – Drake, Nasser Ghoseiri y Vleisides – gastaron millones de dólares de los ingresos de la compañía en gastos no comerciales como armas y saunas en lugar de concentrarse en muchos pedidos de clientes que se retrasaron o no se cumplieron.

Además, en medio del supuesto fraude, Butterfly Labs ha sido acusado de imprimir horquillas de espuma para burlarse de sus clientes intensamente frustrados.

Helen Wong, una abogada de la FTC:

«…en lugar de cumplir con los pedidos inmediatamente, los Demandados utilizaron las máquinas de sus clientes para extraer bitcoins para sí mismos antes de enviar las máquinas ya utilizadas a sus clientes. … Para demostrar aún más el desprecio de los Demandados por sus clientes, utilizaron fondos corporativos para fabricar y ordenar en masa horcas de espuma roja que se burlaban de sus propios clientes, adornadas con las palabras «Y U NO SHIP – BFL IS LATE!

Mientras la empresa está operando, el acuerdo con la FTC significa que a los demandados se les ha prohibido hacer reclamaciones engañosas sobre sus productos mineros Bitcoin en el futuro y se les prohíbe aceptar pagos por adelantado de los clientes a menos que los productos estén disponibles y se entreguen en un plazo de 30 días. Si no lo hacen, deben proporcionar un reembolso.

Butterfly Labs continúa disputando la demanda de la FTC y se está enfocando en reembolsar a los clientes.

«BFL sigue creyendo que el caso de la FTC no tenía mérito, pero acordó llegar a un acuerdo por $15,000 para evitar gastos de litigio en curso y conservar los activos restantes para el pago de reembolsos a los consumidores», declaró un portavoz de la BFL.

En declaración de enero, Butterfly Labs afirma tener «fondos insuficientes para pagar todas las solicitudes de reembolso en este momento». Esa misma declaración continúa diciendo que en 2014 y 2015 la compañía había reembolsado un total de $16.6 millones a los clientes; sin embargo, la falta de finanzas en la actualidad había impactado significativamente el pago de los reembolsos.


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