¿Bitcoin es legal?

Bitcoin, la primera moneda digital descentralizada del mundo, está atrayendo la atención en todo el mundo. Al reconocer que también es la primera forma de dinero sin fronteras y apolítica de la historia, es difícil evitar el tema de si puede ser utilizado legalmente.

Vale la pena señalar que no importa quién diga que no puede usar bitcoin, su naturaleza descentralizada asegura que nadie pueda impedir que lo use. Como respuesta amplia, bitcoin puede utilizarse en cualquier lugar con acceso igualitario a la red, siempre y cuando se tenga acceso a Internet y, en algunas zonas, sólo a la electricidad, gracias a los nuevos sistemas de satélite.

Sin embargo, esto no ha impedido que los países intenten restringir el uso de bitcoin dentro de sus fronteras. Algunos países han hecho que el bitcoin sea totalmente ilegal, como India, Bolivia y Ecuador. Algunos de estos mismos países también han emitido sus propias monedas digitales. Otros países, como China, han cambiado su punto de vista sobre el bitcoin, prohibiendo y desbanqueando la moneda de diversas maneras en los últimos años. A partir de octubre de 2018, China ha restringido el uso privado de las monedas digitales, prohibiendo a todas las instituciones financieras la realización de transacciones monetarias digitales.

El problema de prohibir algo como el bitcoin (que no puede ser fácilmente censurado) en una región geográfica es que es muy difícil de hacer cumplir esta prohibición. La mayoría de las restricciones pueden ser tratar de disuadir a la gente de usarla amenazándola con algún tipo de consecuencias, pero en realidad no pueden impedir que la gente la use, debido al protocolo descentralizado de bitcoin.

Pero, en general, es legal enviar, recibir, extraer y utilizar bitcoin en la mayoría de los países del mundo.

¿Bitcoin es de curso legal?

La moneda de curso legal se define como el dinero que debe ser aceptado como pago de una deuda en la jurisdicción donde se realiza el pago. Dado que bitcoin no está reconocido como moneda de curso legal por ningún gobierno, sólo puede ser utilizado como pago si ambas partes en una transacción acuerdan su uso como forma de pago.

Las nuevas tecnologías son a menudo tergiversadas y malinterpretadas, como lo fue Internet en los primeros tiempos. Algunos países del primer mundo, como Estados Unidos, Canadá y la mayor parte de Europa, han adoptado un enfoque de “esperar y ver” para la acuñación de monedas al no prohibirla rotundamente, pero tardan en regularla como una tecnología financiera legítima.

La línea gris en estas clasificaciones legales es lo que se considera bitcoin. Los organismos reguladores de todo el mundo han dado a bitcoin su propia clasificación legal basada en lo que creen que es. El problema surge cuando cada organismo regulador tiene su propio punto de vista sobre la clasificación de la moneda digital.

En Estados Unidos, por ejemplo, el Tesoro clasifica bitcoin como una “moneda virtual”. La Commodity Futures Trading Commission (CFTC) clasifica bitcoin como una mercancía, y el Internal Revenue Service clasifica bitcoin como propiedad.

Todas estas organizaciones tienen sus razones para clasificar la moneda digital de la forma en que lo hacen, pero el hecho de que se clasifique de forma diferente tantas veces demuestra una cosa: nadie está dispuesto a ponerse de acuerdo sobre una definición de exactamente de lo que es bitcoin.

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