Antminer Z9 Mini de Bitmain diseñado para minar Zcash, amenaza la resistencia ASIC

El fabricante de hardware para minería Bitmain ha anunciado el lanzamiento de su nuevo Antminer Z9 mini, un minero ASIC (application-specific integrated circuit) capaz de extraer cualquier criptocurrencia que ejecute el algoritmo Equihash proof-of-work (PoW). Esto incluye, en particular, a Zcash.

La compañía hizo el anuncio a través de su página de Twitter:

«Me complace anunciar el Antminer Z9 mini, un minero ASIC para extraer criptocurrencias basadas en #Equihash. Para evitar el acaparamiento y permitir que más personas en todo el mundo obtengan uno, hemos establecido un límite de un minero por usuario. … ¡ahora hasta agotar existencias!»

Zcash (ZEC) es una criptocurrency descentralizada y de código abierto diseñada para ofrecer a los usuarios privacidad completa (pero opcional) en las transacciones. Además, Zcash siempre ha utilizado el algoritmo de minería Equihash PoW para evitar el progreso de los mineros ASIC de Zcash y ha sido explotado predominantemente por chips de GPU de propósito general, que son populares entre los jugadores.

Los ASIC han sido durante mucho tiempo objeto de controversia. Su introducción ha llevado a la minería centralizada para algunas operaciones más grandes, y muchos han argumentado que los ASICs trabajan en contra de las intenciones descentralizadas de varias criptocurrencias.

Además, Bitmain en particular ha sido acusado en el pasado de aprovechar su influencia como actor dominante en la industria minera. Los críticos han afirmado que Bitmain no tiene un competidor importante y se jacta de tener una ventaja injusta a la hora de centralizar el poder del hash. Como tal, la minería Zcash también podría terminar en manos de unas pocas compañías mineras importantes como Bitmain.

El desarrollo del hardware ASIC ya ha causado que algunas criptocurrencias cambien su algoritmo de prueba de trabajo. Martin Kuvandzhiev, jefe de operaciones de Bitcoin Gold, que utiliza el mismo algoritmo de minería que Zcash, ha declarado que se ha programado un tenedor duro para asegurar que la divisa se enfrente a la minería ASIC. Monero, mientras tanto, ha alterado recientemente su algoritmo de minería para contrarrestar el hardware ASIC.

Es posible que Zcash haga lo mismo y cambie su algoritmo de minería PoW, pero aún no se ha tomado ninguna decisión al respecto. Horas antes del anuncio de Bitmain, el cofundador y CEO de Zcash, Zooko Wilcox, escribió en un mensaje en el foro que la resistencia de ASIC «probablemente se haría imposible a largo plazo», pero que le sorprendió lo esencial que era la minería en la GPU para la gente de naciones como Venezuela.

«Si los venezolanos intentan importar mineros del ASIC (es decir, de Bitcoin, actualmente), se arriesgan a que el ejército, que controla todas las importaciones, les robe o les extorsione», explicó. «Básicamente, sigo en la misma situación que hace cuatro años, cuando decidimos por primera vez la distribución generalizada de monedas a expensas de la alineación de incentivos de costes hundidos. Sigo pensando que la distribución generalizada de monedas es más importante (pero sigo pensando que no puede durar para siempre…)».


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